Boys Night Out (1962) – Affaires chatouilleuses

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** Transcription vidéo ci-dessous ** La comédie sexuelle est un genre qui s’est développé et a évolué avec le temps. Les comédies sexuelles des années 50 se démarquent de celles des années 70 et même de celles des années 90. Bien que les films puissent ressembler à des comédies jetables, une plongée profonde dans certains de ces films les montre comme un instantané culturel surprenant de leurs époques respectives, donnant un aperçu non seulement des rôles sexuels et de genre de la période, mais aussi des vues culturelles plus larges de sexe dans la société. Boys Night Out suit quatre hommes d’affaires mariés de banlieue en col blanc qui participent tous à la location d’une garçonnière dans la ville pour rompre avec la nature bourdonnante de leur vie conjugale banlieue. Cependant, ils obtiennent plus qu’ils ne comptaient lorsqu’ils louent l’appartement à la sensuelle Cathy. Cependant, alors qu’en surface, elle est l’image de la fille qu’ils veulent y vivre, rien n’est jamais aussi facile. Il s’avère que c’est une étudiante diplômée qui étudie justement la sexualité du mâle de banlieue. Le film met en vedette James Garner, Howard Morris, Howard Duff, Tony Randall et Kim Novak pour n’en nommer que quelques-uns. Michael Gordon réalise le film à partir d’un scénario d’Ira Wallach. Boys Night Out est sorti en salles en 1962 et une comédie sexuelle comme celle-ci est en grande partie un produit de l’époque spécifique de l’histoire des États-Unis – telle qu’elle est généralement représentée dans la culture populaire. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, la culture du sexe a commencé à changer pour de bon. Cela peut être lié à divers facteurs, de l’entrée rapide sur le lieu de travail que de nombreuses femmes ont vécue à la maison au stress et à la réalité auxquels les hommes étaient confrontés sur les fronts de bataille en Europe, en Asie et dans le Pacifique. En fin de compte, alors que la guerre prenait fin en 1945 et que les choses étaient censées revenir à la normale, l’innocence qui définissait les années avant la guerre avait commencé à changer. Après les événements traumatisants de la guerre, les gens n’étaient plus au même endroit qu’en 1941, ouvrant la voie aux changements qui définiront la société dans les décennies suivantes. Cela ne veut pas dire que le changement a été facile. La plupart d’entre nous connaissent les représentations de la culture dominante des années 50. L’image popularisée de la banlieue – une idée très nouvelle au cours de ces années – est celle qui est encore courante dans les rediffusions des émissions de télévision qui survivent à cette période. Une chose au milieu du XXe siècle qui me fascine depuis longtemps est la réalité derrière cet idéal suburbain immaculé. Derrière les palissades blanches, les années 1950 et 1960 ont vu une présence croissante, et vraiment croissante, du sexe dans la société – même si on n’en a pas vraiment parlé comme dans les décennies suivantes. 1953 en particulier a été une année importante à cet égard. Plus tôt dans l’année, le zoologiste de l’Université de l’Indiana, le Dr Alfred Kinsey, a publié son étude, le comportement sexuel chez la femme humaine. Le travail fait partie d’un certain nombre d’universitaires travaillant dans le domaine de la sexualité pendant cette période, de Margaret Mead à Masters et Johnson. En décembre 1953, il y a eu un autre jalon culturel sexuel lorsque le premier épisode de Playboy est sorti en kiosque. Ce n’est pas pour exagérer la création de Playboy comme un moment super féministe. Cependant, ce que fait le magazine, c’est une intégration globale de la sexualité féminine. Un examen de certaines des premières plis centraux montre les modèles encadrés comme la femme d’à côté. Dans une culture qui a vilipendé le sexe, en particulier les femmes sexuelles, soudain, la fille d’à côté pourrait être sexy. Cela ne veut pas dire que ces changements ont été acceptés dans la culture populaire. Le retour à la normale suite au bouleversement du chemin conduit à un retour aux rôles de genre acceptés de l’époque d’avant-guerre. Les hommes allaient travailler et rapportaient le bacon à la maison tandis que les femmes tenaient la maison et s’assuraient que les enfants ne se transforment pas en jeunes délinquants. Cependant, les changements drastiques survenus pendant la guerre ont rendu impossible le retour à la normale d’avant-guerre. Ce ne sont pas les mêmes personnes qui sont allées à la guerre, et ce n’était pas le même monde. C’est là qu’intervient Boy’s Night Out. Le scénario d’Ira Wallach en particulier puise dans le sentiment de déconnexion entre les hommes et les femmes à cette époque de la culture américaine. Bien que le film en surface ressemble beaucoup à un véhicule pour Garner et Novak, ce n’est pas simplement une romance. Au contraire, le film est à son meilleur en tant que pièce d’ensemble examinant ces cols blancs, des hommes en grands costumes de flanelle – Garner, Morris, Duff et Randall – avec leurs épouses jouées par Patti Paige, Janet Blair, Anne Jeffreys et sa mère Jesse Royce Landis. À la racine de l’histoire se trouve l’examen de cette question des habitudes du mâle de banlieue. Chacun de ces hommes est très typique de l’homme en costume de flanelle grise dans la culture populaire de l’époque. Ce sont des hommes mariés relativement jeunes avec les familles et les piquets blancs de l’époque. Bien que ce ne soit pas indiqué directement, il a probablement servi dans la guerre sous une forme ou une autre. Pourtant, au début du film, quelque chose ne va pas dans ce qui devrait être leur vie parfaite. En même temps, le script fait ce que je pense être le bon choix pour plonger dans les personnages tout aussi dynamiques et intéressants de leurs épouses. Très souvent, les films et les séries télévisées laissent les femmes passer un peu à l’arrière-plan dans le domaine invisible de la maison. Cependant, Boys Night Out n’a pas peur de s’éloigner un peu du récit au milieu du deuxième acte pour se concentrer sur ces femmes et sur la façon dont elles réagissent à la trahison perçue de leur mari. Alors que les moments sont en grande partie joués pour la comédie, il devient rapidement clair à quel point le récit provient d’une mauvaise communication entre les couples dans leur besoin perçu de jouer leurs rôles culturels. Que ce soit dans la trahison de Joanne (Paige) qu’elle vit dans un état permanent de régime alors que son mari cherchait ailleurs, au besoin écrasant de Doug (Duff) de réparer les choses dans la maison ou même au besoin de George (Randall) de simplement finir une phrase dans sa propre maison. À une époque où le mécontentement des femmes au foyer et le problème de l’absence de nom de Betty Friedan se développaient dans le féminisme de la deuxième vague des années 1960, alors qu’il y avait un sentiment croissant de mécontentement chez les hommes, également piégés dans des emplois qu’ils n’aimaient pas nécessairement avec les familles qu’ils n’étaient pas toujours prêts pour. Tout à coup, l’idéal très blanc de banlieue qui était considéré comme l’idéal à cette époque n’est vraiment que superficiel. Au-dessous de la surface, des générations de jeunes adultes se battaient contre les rôles de genre prédéfinis dans la culture de l’époque. L’ensemble de Boys Night Out est parfaitement mis en place, réussissant facilement à porter non seulement le ton léger et plaisant du film, mais aussi à travailler avec et à établir ces personnages en tant que personnes. Howard Morris en particulier est l’un des personnages remarquables en tant que Howard toujours affamé, grâce au fait que sa femme est toujours au régime. Michael Gordon brille dans sa direction, réunissant un mélange parfait de ton comique avec les visuels enrobés de bonbons. Le réalisateur était un pilier fort à la fin de l’ère des studios, surtout connu du public contemporain pour son travail sur Pillow Talk, The Impossible Years et Texas Across the River. Ce film est également l’une de mes performances préférées de Kim Novak à côté de Bell, Book and Candle. Bien que l’actrice n’ait pas beaucoup de choses à faire dans le récit, elle injecte vraiment non seulement un sentiment de plaisir, mais aussi de l’intelligence dans Cathy en tant que personnage. J’aime particulièrement regarder Novak avec le pouvoir qu’elle possède dans ce récit. Elle est confiante, sûre d’elle-même et semble s’amuser énormément alors qu’elle étudie les subtilités du mâle de banlieue. Novak parvient à briller dans la performance malgré le fait que son personnage remplit en grande partie un rôle ingrat, servant de fenêtre pour le public. Elle est la raison pour laquelle nous voyons et comprenons ce qui se passe entre ces couples. Boys Night Out est un morceau incroyablement amusant de cinéma d’actualité. Ce type de comédie sexuelle est celui qui est à la maison au milieu du XXe siècle, et le scénario d’Ira Wallach fournit un aperçu avisé, mais comique, d’un certain nombre de luttes culturelles de cette partie souvent considérée comme vierge et blanchie à la chaux de l’histoire. Si vous êtes un fan de comédies comme Pillow Talk, assurez-vous de consulter Boys Night Out. Restez à l’écoute pour en savoir plus ici chez Female Gaze Productions alors que nous examinons la culture populaire classique à travers un prisme historique et féministe. Mon nom est Kim, vous pouvez nous trouver sur Twitter à GazeFemale. Si vous en cherchez plus, consultez mon podcast Hollywood and Wine partout où vous écoutez des podcasts. Comme toujours, si vous aimez ce que vous voyez, veuillez l’aimer et vous abonner.

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