Book Excerpt: In the Time of Kiarostami: Writings on Iranian Cinema by Godfrey Cheshire | Features

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Quelques jours plus tard, j’ai entendu le contraire lorsqu’un journaliste néerlandais m’a dit qu’il avait assisté à une conférence de presse où un journaliste de Temps a demandé au président de l’Iran, le génial Hashemi Rafsandjani, qui s’y connaissait en médias, ce qui se passait avec ce truc de « Mort à l’Amérique » qui fait toujours partie de la célébration de la révolution iranienne. Apparemment, Rafsandjani a souri avec regret et a déclaré que le gouvernement n’avait rien à voir avec cela, c’était simplement l’émotion spontanée du peuple.

Ma propre impression était que l’anti-américanisme public à ce stade est fondamentalement pro forma, et que le forma est de plus en plus dépassé. Certes, c’était courant il y a 18 ans, lorsque les États-Unis étaient perçus comme soutenant un Shah qu’un grand nombre d’Iraniens voulaient renverser, tout comme c’était courant il y a 12 ans, lorsque nous étions perçus comme soutenant Saddam Hussein (vous vous souvenez de notre bon ami Saddam) dans la guerre exténuante et extrêmement destructrice de huit ans que l’Irak et l’Iran ont menée. Mais beaucoup de choses ont changé au cours de la dernière décennie, même au cours des deux ou trois dernières années, et aujourd’hui, il y a des signes que la pensée officielle en Iran se rapproche des opinions amicales de l’homme de la rue – un changement qui ne changera pas grand-chose différence, bien sûr, à moins que nos décideurs politiques ne soient suffisamment avisés pour en tirer parti.

Une des raisons évidentes de cette tournure des événements est que la République islamique ne lutte plus pour voir le jour, ni pour repousser l’assaut d’un voisin massivement armé. Il est en paix, de plus en plus prospère et plein du genre de confiance en soi dynamique qui accompagne la survie à une épreuve prolongée. Dans son gouvernement, le pragmatisme nuancé a rapidement pris le pas sur le purisme idéologique qui déterminait tout. Une connaissance iranienne, cependant, m’a offert le point de vue que tous les changements récents ne sont pas imputables uniquement à la propre expérience de l’Iran.

« L’effondrement de l’Union soviétique les a vraiment amenés à voir les choses différemment », a-t-il déclaré à propos des dirigeants iraniens. « Ils ont été vraiment surpris. Ils ont vu que l’Union soviétique n’avait pas perdu une guerre militaire, elle avait perdu culturellement. Alors ils ont commencé à voir que c’est ce que l’Iran est avec les États-Unis – pas une guerre mais un concours qui se résumera à la culture.

C’est un angle sur la raison pour laquelle ce régime prend les films très au sérieux, et pourquoi être le seul critique de cinéma américain ici en ce moment implique une quantité surprenante de célébrités locales (un soir, je suis interviewé tellement de fois que je dis à quelqu’un que j’ai envie Sharon Stone) ainsi qu’un sentiment constant de fascination pour l’environnement. Les films, après tout, ne sont que la pointe de l’iceberg culturel. Quand nous sommes remontés dans le bus après avoir quitté la marche du Jour de la Révolution islamique, mon adrénaline continuant à monter, j’ai commencé à remarquer les graffitis sur les murs de Téhéran. Outre les gribouillages en écriture persane, il y en avait en anglais, principalement des noms de groupes de rock : MEGADETH et METALLIKA [sic]et mon préféré de tous, IRAN MAIDEN.

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