Blind Alley (1939) – Affaires chatouilleuses

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Il est temps pour une autre critique de Noirvember! Cette année, j’ai essayé de me lancer et de trouver de nouvelles montres pour la première fois dans lesquelles mordre les dents, afin d’élargir mes connaissances sur la fascinante série de films que constitue le film noir. Aujourd'hui, je porte mon attention sur Impasse, un drame psychologique de 1939 sorti à l'aube même du mouvement du film noir. Arriver si tôt, c'est Impasse vraiment une œuvre de film noir? Cela vaut-il la peine d'y jeter un coup d'œil? Eh bien, lisez la suite!

Impasse suit le Dr Shelby (Ralph Bellamy), un jeune professeur de psychologie. Un soir, alors qu'il organise une fête pour un groupe d'amis dans sa maison du lac, l'évadé de la prison Hal Wilson (Chester Morris) fait irruption et tient le groupe en otage en attendant l'arrivée d'un bateau de sauvetage. Alors que la tension s'intensifie tard dans la nuit, Shelby a du mal à prendre le dessus sur ses ravisseurs en utilisant la seule chose qu'il a, son esprit. Ann Dvorak, Melville Cooper, Ann Doran, Scotty Beckett et Milburn Stone co-vedette dans le film. Charles Vidor met en scène à partir d'un scénario de Philip MacDonald, Michael Blankfort et Albert Duffy.

Je suis tombé sur Impasse à travers le Criterion Channel qui fait passer le travail comme un début noir, une revendication qui m'a vraiment intéressé. À venir en 1939, Impasse est sorti en salles deux ans auparavant Le faucon maltais (1941), le début souvent cité du mouvement noir. C'est une affirmation sur laquelle j'espérais enquêter. En train de regarder Impasse, il est difficile de l’appeler une œuvre complète de film noir avec une certitude à 100%. En réalité, il se sent plus proche des autres thrillers d'action de la fin des années trente comme La forêt pétrifiée, Les années folles et Anges aux visages sales.

cependant, Impasse montre clairement que l'industrie de l'époque évoluait rapidement dans le sens du film noir. De façon intéressante, ImpasseLe réalisateur de Charles Vidor finirait par diriger Gilda en 1946. Même si tôt dans sa carrière, Vidor injecte Impasse avec un certain nombre d'éléments stylistiques et narratifs qui sont finalement devenus les caractéristiques du mouvement cinématographique. De la cinématographie une partie du développement du personnage, et même la structure de l'intrigue, ce film bascule sur le précipice du film noir. Cependant, ce n’est pas encore tout à fait là.

Chester Morris Top lignes Impasse en tant que gangster et criminel de carrière Hal Wilson. Ceux qui me connaissent connaissent mon penchant pour le Boston Blackie acteur. C’est vraiment un de vos favoris. Il s'avère, Impasse n'est pas la meilleure solution pour Morris. Tout au long de son travail dans les années 1930, Morris joue souvent des criminels. Cependant, il injecte toujours à ses personnages une complexité profondément enracinée. Dans des films comme La grande maison et Blondie Johnson, il y a toujours un sentiment que si ces hommes sont rudes sur les bords, ils ne sont pas du mal pur. Au lieu de cela, ils ont commis des erreurs et subi de nombreuses pauses. Ces personnages sont une personnification vivante et profonde d'un certain type de masculinité de l'époque de la dépression.

Malheureusement, pour une grande partie Impasse, Wilson n'obtient pas beaucoup de développement au-delà du simple fait d'être une hotte. Il est mauvais pour le mal. C'est le méchant et c'est à peu près tout. D'autres acteurs de cette époque ont joué ces rôles et, finalement, les ont mieux joués. Alors que le film approche le deuxième acte et que l'intrigue de la psychanalyse prend de la vitesse, ce n'est qu'alors que Morris est enfin capable de déployer ses ailes. C’est juste un peu trop peu, trop tard.

Cela étant dit, l'importance et la présence même du récit de psychologie est de loin l'élément le plus intéressant de cette histoire. Cette fabrication complexe permet au script – même brièvement – de tourner son regard directement sur le personnage de Wilson. Il est peut-être l'antagoniste, mais à un moment donné, le film grimpe littéralement dans son subconscient pour tenter non seulement d'expliquer, mais aussi de comprendre pourquoi cet homme est tel qu'il est. C'est ici que Impasse se sent très noir. Ce n'est peut-être qu'une partie du deuxième acte, mais le public partage une réelle intimité avec Wilson. En montant dans son esprit, le public voit le monde à travers ses yeux. Tout à coup, l’accent est moins mis sur la dichotomie très noire et blanche du bien et du mal. Au lieu de cela, le scénario n’a pas peur de se vautrer dans les zones grises si courantes dans les œuvres de film noir. Serait-il possible pour le public de se ranger du côté de Wilson?

En même temps, je peux honnêtement dire que Impasse montre Ralph Bellamy, souvent sous-estimé, à ce que j'ai trouvé le plus vibrant et le plus intéressant. L'acteur a passé une grande partie de sa carrière à jouer la deuxième banane et s'est souvent retrouvé interprété comme «l'homme que la grande dame se débarrasse pour épouser la star». En conséquence, il est rare – du moins pour moi – de voir Bellamy dans un rôle de premier plan.

Délicieusement, le rôle du Dr Shelby convient à Bellamy. Il s'épanouit dans ce personnage relativement discret, mais hautement cérébral, ne rencontrant jamais une seule fois plat ou ennuyeux. En fait, alors que le scénario touche le récit psychologique du deuxième acte, Bellamy semble s'amuser beaucoup. En vérité, c'est une joie à voir. Il prospère dans les jeux d'esprit qu'il orchestre contre Wilson, mais en même temps Bellamy injecte une couche de sympathie. Shelby est toujours médecin et il est très clair qu'à un certain niveau, il veut aussi aider ce criminel, malgré tout lui disant de ne pas le faire.

Impasse rassemble un casting de soutien fantastique et coloré. Des artistes comme Melville Cooper, Marc Lawrence, Stanley Brown et Marie Blake font absolument ce film, même s'ils ont tous un temps d'écran relativement court. Stanley Brown est particulièrement mémorable en tant qu’ancien élève de Shelby, Fred Landis. La filmographie de Brown attribue au jeune acteur 134 crédits épuisants en 7 ans seulement avant que sa carrière ne s'arrête (une nécrologie du Los Angeles Times cite la Seconde Guerre mondiale comme cause). Le jeune relatif prend ce personnage, qui pourrait facilement être un peu plus qu'un complot, et fait de Fred un individu étonnamment amusant, impétueux et sympathique. La force derrière la performance me fait me demander pourquoi ce n’est que la première fois que j’entends parler du ravissant Stanley Brown.

En fin de compte, Impasse était une première montre pour la vôtre vraiment. Le film s'avère être un visionnement fascinant car il se situe à l'aube de tant d'histoire d'Hollywood. Il y a du noir là-dedans, mais en même temps, le film est en grande partie des années 1930. En regardant ce drame psychologique de 1939, il y a un signe certain des choses à venir, faisant Impasse un travail parfait pour découvrir ce Noirvember.

Impasse est actuellement disponible sur la chaîne Criterion.

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