Beyond the Lines: Joan Micklin Silver, 1935-2020 | Features

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Silver est apparu dans les années 1970, lorsque l’ancien système de studio était en ruine et que de jeunes réalisateurs, lettrés au cinéma et soucieux de l’indépendance, refaçonnaient Hollywood à leurs propres conditions. Tous étaient des hommes. Et ils étaient généralement des fans de films de genre – suspense, science-fiction, fantaisie, aventure, westerns, images de gangsters, films de guerre – qui savaient comment parler aux rangs presque exclusivement masculins des cadres de studio et les persuader que toute réinvention artistique d’un familier genre qu’ils avaient en tête pourrait devenir un succès.

« Traverser Delancey »

Silver n’a jamais fait de film de genre, à moins que vous ne comptiez « un film se déroulant avant l’année de la naissance du réalisateur » comme genre. Certaines de ses œuvres phares ont été financées de manière indépendante, au coup par coup, puis ramassées pour distribution une fois qu’elles ont été réalisées. Et pourtant, ses fonctionnalités les plus connues ont rapporté de trois à dix fois leurs coûts de production, bien au-delà du seuil de trois fois le budget qui est généralement reconnu comme «un succès». Corrigé de l’inflation, le «Crossing Delancey» de 1988 a rapporté 125 millions de dollars, l’équivalent de 225 millions de dollars en dollars de 2020, un peu moins que «Get Out» et «Parasite». « Hester Street » a coûté entre 320 et 350 000 dollars et a rapporté 5 millions de dollars. Le drame relationnel mélancolique et introspectif « Chilly Scenes of Winter », basé sur le roman d’Anne Beattie du même titre, a été rebaptisé « Head Over Heels » et équipé d’une fin heureuse inappropriée, tous deux mandatés par le distributeur. Il a bombardé. Silver recoupé et réédité le film en 1982 sous son titre original avec sa fin originale; il a fini par gagner 40 millions de dollars, plus de dix fois son budget, et a finalement été licencié à PBS, où il est devenu si populaire que les stations l’ont diffusé régulièrement tout au long des années 1980 pour augmenter les dons des téléspectateurs lors des campagnes de promesses de dons.

Malgré ces succès et bien d’autres, Silver n’a jamais été recruté par un grand studio pour faire une épopée aux Oscars ou une image de franchise; en effet, elle a dû continuer à se battre pour chaque opportunité longtemps après que l’on eut appris qu’elle était financièrement responsable, qu’elle avait une touche populiste et qu’elle était une superbe réalisatrice d’acteurs. Si Silver n’avait pas été en mesure de se tourner vers son mari, le promoteur immobilier commercial Raphael D. Silver, pour obtenir de l’aide au financement et à la distribution alors que tout le monde avait refusé son argumentaire pour « Hester Street » (ils ne pensaient pas à un noir et blanc Une pièce d’époque de 16 mm sur des Juifs parlant yiddish sous-titré pourrait être populaire) il est probable que le projet ne serait jamais arrivé à l’écran; Silver était contrariée par la réalisation que, même si elle était sauvée par son propre lien avec l’argent, certaines portes restaient exceptionnellement difficiles à ouvrir – et pour d’autres femmes cinéastes, ainsi que pour les femmes aberrantes ethniques, raciales et de classe, elles étaient verrouillées et verrouillées.

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