Au-delà d'un doute raisonnable (1956) – Affaires chatouilleuses

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Fritz Lang est un réalisateur dont le travail, même le plus stupide, peut divertir, et c’est ainsi qu’il faut aborder Au-delà de tout doute raisonnable – maintenant disponible dans un magnifique Blu-ray de Warner Archive. Le film, la dernière sortie américaine de Lang avant son retour dans son Allemagne natale, est superposé comme un gâteau avec des intrigues et des coïncidences qui époustouflent l'esprit dans leur folie. Si vous aimez vos drames policiers farfelus et aussi conceptuels que possible, c'est pour vous!

Tom Garrett (Dana Andrews) est un auteur de livres à succès à la recherche de sa prochaine grande idée. Lui et un collègue décident de faire de Tom le principal suspect d'un meurtre dans l'espoir que lui, un homme innocent, sera condamné et encourt la peine de mort. Pourquoi? Ils peuvent donc prouver que la peine de mort n'est pas nécessaire. Mais au fur et à mesure que Tom s’embourbe dans le meurtre, il craint de ne pas pouvoir se sortir.

Par où commencer avec un film qui donne l'impression que toute l'histoire est écrite à la volée. J'ai vraiment apprécié les qualités hokey de Au-delà de tout doute raisonnable. Je veux dire, le La loi et l'ordre l'équipage l'aurait probablement fait acquitter tout de suite, mais vous avez besoin de quelque chose pour maintenir la poussée narrative. Dana Andrews a cultivé un personnage de tout le monde et son Tom Garrett est assez modeste. Il exprime les belles qualités du personnage; c’est un homme qui n’est pas censé être mémorable, ce qui aide les autres à le doigter pour le meurtre de la reine burlesque, Polly Gray. Garrett essaie de trouver l'inspiration pour son deuxième livre et il est quasi-éclairé par son ami Austin Spencer (Sidney Blackmer) pour s'impliquer dans le meurtre de Polly comme un moyen de prouver que la peine de mort est faux. Désormais, tout le monde a son opinion sur la peine de mort, mais il n’ya jamais vraiment de conviction que la condamnation (et éventuellement la grâce) de Garrett suffiront à abolir tout le système. J'ai du mal à croire que quelqu'un achèterait ça en 1956, et encore moins en 2018!

Une grande partie du temps d’exécution est une procédure standard de la salle d’audience et il est difficile d’éviter de considérer cela comme un tremplin inférieur pour le bien supérieur de Billy Wilder Témoin de l'accusation (1957), même les fins sont similaires. Nous regardons Tom s'intégrer dans la vie d'une autre showgirl, mais à 80 minutes à peine, tout cela ressemble à un travail urgent. Avant que vous ne le sachiez, Tom est condamné avec vingt minutes pour l’absoudre. Austin Spencer de Blackmer est le cerveau derrière tout cela et il va de soi qu'il serait impliqué à un certain titre. Le seul véritable moment «gotcha» du film est de voir comment le script conçoit des enjeux qui verraient Tom exécuté. Le troisième acte est vraiment le seul endroit où Joan Fontaine peut briller dans un rôle totalement perdu de Susan Spencer. Susan est la meilleure fille de Garrett et bien que le troisième acte lui donne une brève occasion de diriger un journal, son personnage n’existe que pour soutenir Garrett d’Andrews. Il n'y a guère de raison pour laquelle une actrice de son calibre aurait dû jouer dans un rôle que n'importe quel joueur de la journée aurait pu remporter.

Bien sûr, le script doit trouver un moyen de vendre toute la prémisse et je ne gâcherai pas les choses, mais cela vous choquera ou vous fera claquer la tête de frustration. Pour qu’un personnage soit défini comme un meurtrier, il doit y avoir des allusions que nous ne voyons pas. Lorsque le meurtrier est enfin révélé, cela se passe comme si le scénariste s'était reculé dans un coin et s'était mâché la jambe pour s'échapper. C’est une façon étrange de mettre fin aux choses, c’est ce que je dis.

Au-delà de tout doute raisonnable est définitivement au-delà du raisonnable. Le mélodrame de feuilleton / les salles d'audience sont amusants à regarder et Dana Andrews est toujours une grande présence pour n'importe quel film. J'exige qu'il y ait plus à faire pour Joan Fontaine!

Évaluation de Ronnie:
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