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25 jours de Noël : Au-delà de demain (1940)

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Publié à l’origine le 13 décembre 2018

Je ne sais pas à 100% pourquoi Beyond Tomorrow est considéré comme un film de Noël. C’est peut-être parce qu’en 2004, 20th Century Fox l’a renommé Beyond Christmas et que, essentiellement, les gens ont pensé que cela faisait toujours partie de la saison. Mais alors pourquoi l’ont-ils considéré comme un film de Noël ? Est-ce parce qu’il y a de la neige ? Parce qu’il s’agit de prendre soin de l’homme ordinaire ? Parce qu’il a des fantômes ? C’est assez pour vous tenir éveillé la nuit si vous le permettez. (En fait, le film se déroule la veille de Noël.) Heureusement, Beyond Tomorrow – le titre que je l’appelle à partir de maintenant – est suffisamment charmant pour que vous n’évoquiez pas constamment le titre cloué.

Beyond Tomorrow rappelle d’autres drames romantiques fantastiques comme I Married a Witch (1942), bien qu’il faille près de 45 minutes pour que le fantasme se déclenche. Nous rencontrons les riches industriels George Melton, Allan Chadwick et Michael O’Brien (interprété par Harry Carey, C. Aubrey Smith et Charles Winninger, respectivement) qui vivent ensemble dans un vieux manoir aux courants d’air. Seuls la veille de Noël, les trois hommes tentent d’attirer les gens chez eux en jetant leurs portefeuilles dans la rue animée dans l’espoir que trois bonnes âmes les ramèneront et seront ainsi invités à dîner. Deux des portefeuilles sont rendus par le gentil garçon James Houston (Richard Carlson) et l’adorable Jean Lawrence (Jean Parker).

Près de la moitié de la durée du film implique l’acquisition de James et Jean dans la vie des trois hommes. Carey, Smith et Winninger sont tout simplement délicieux en tant que trois vieux fous qui, à ce stade, se connaissent comme leur poche. Vous savez pourquoi ces trois-là ont pu vivre ensemble si longtemps. Chaque homme a également une aura distinctive, Carey’s George étant le grincheux, Allan le pragmatique et Michael le romantique. Ils ont acquis une belle vie pour eux-mêmes, mais ne sont pas gorgés d’argent. Ces trois-là ne sont pas de riches gros chats qui espèrent créer leur propre Pottersville, ils veulent simplement de la compagnie. Lorsque James et Jean arrivent, le trio s’illumine instantanément. Comme l’indique le calendrier de Michael, les trois hommes travaillent leur vie autour du jeune couple, trouvant les enfants qu’ils ont toujours voulus.

Alors, bien sûr, une clé à molette doit être jetée dans leurs plans. Le trio part en voyage d’affaires et décide de prendre l’avion – en 1940 ! – à travers une tempête de neige. L’avion s’écrase et les trois hommes meurent. Mais, dans un mouvement tout droit sorti de l’œuvre de René Clair ou de Blithe Spirit de David Lean (1945), les hommes reviennent d’entre les morts comme des fantômes et veillent sur leurs nouveaux enfants substituts. Le célèbre directeur de la photographie Lee Garmes a travaillé sur ce film et les effets fantômes sont fantastiques ! Vous pouvez délimiter les personnages avec les arrière-plans – en utilisant un effet appelé Pepper’s Ghost, mieux connu sous le nom d’effet Haunted Mansion à Disneyland – et pourtant la toile d’araignée, l’opacité que tout le monde a est étrange. Lorsque le trio est appelé au paradis, avec des arrière-plans réels imprégnés de l’endroit où ils se trouvent, l’effet est homogène. Vous croyez vraiment que George descend les marches de l’enfer ou qu’Allan est appelé au paradis alors qu’ils se tiennent dans un salon.

Mais le script ne veut pas consacrer tout le temps d’exécution aux trois vieillards discutant de leur disparition, ce dont je suis triste car c’est beaucoup plus intéressant à regarder. Au lieu de cela, James reçoit un complot sur le fait d’être un chanteur et d’être séduit par la célébrité (et une femme rapide nommée Arlene Terry, jouée par Helen Vinson). Carlson et Parker sont certes gentils et inoffensifs, mais ils sont fades. Leurs ouvertures romantiques sont conventionnelles et familières. Ils sont de la nourriture réconfortante lorsque le repas le plus complexe se déroule «au-delà» de leur plan d’existence. Il y a plus d’émotion à voir Michael être rappelé pour voir sa mère, ou le fils décédé d’Allan venant le trouver et le ramener chez sa femme, que si les amants se retrouvent ensemble.

Beyond Tomorrow est un film affectueux sur la vie et la mort qui n’a pas l’impact de quelque chose comme Une question de vie ou de mort, mais qui est divertissant. Le trio d’acteurs est bien plus touchant que les amants stéréotypés, mais cela ne diminue jamais l’impact de ce drame de Noël au tempérament doux.

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