20 ans plus tard, les critiques savent désormais qu’ils avaient tort à propos de Man On Fire

20 ans plus tard, les critiques savent désormais qu’ils avaient tort à propos de Man On Fire

Résumé

  • Les critiques ont peut-être manqué l’essentiel de Man on Fire en raison de l’accent mis sur le vigilantisme de Creasy sur son arc de rédemption et sa relation réconfortante avec Pita.
  • Les séquences d’action tremblantes de la caméra peuvent être polarisantes, mais elles ajoutent de l’intensité et du frisson au film, donnant au public le sentiment de faire partie de l’action.
  • Le succès du film et sa popularité durable auprès du public, malgré l’accueil critique, soulignent l’importance de la rédemption de Creasy et de sa relation réconfortante avec Pita.

Vingt ans se sont écoulés depuis la sortie de Man on Fire de Tony Scott et, étant donné la réaction généralement favorable du public au film au fil des ans, on pourrait penser qu’il a été plus salué par la critique lors de sa sortie le 23 avril 2004. Vous avez Denzel Washington. dans le rôle principal, l’une des meilleures jeunes actrices de l’époque, avec Dakota Fanning présente et représentée, et un second rôle exceptionnel comprenant Christopher Walken, Mickey Rourke et Giancarlo Giannini, entre autres, faisant également leur part. C’est une expérience d’action viscérale pleine d’énergie cinétique qui joue également sur le désir de voir les méchants obtenir leur récompense de la pire des manières.

C’est peut-être pour cela que les cinéphiles en ont davantage profité que les critiques. C’est une histoire de vengeance et avec Washington en tête, il est facile de s’appuyer sur sa victoire sur plusieurs personnages infâmes. Il est possible que les critiques aient abordé Man on Fire d’un point de vue plus moraliste au lieu de considérer le film pour ce qu’il était. Cela étant dit, Man on Fire est plus qu’une simple leçon de vengeance. Au fond, il s’agit vraiment d’un garde du corps, d’une petite fille, et de la façon dont cette relation guérit son cœur blessé.

La relation entre Creasy et Pita est le cœur de l’homme en feu

Creasy (Denzel Washington) lutte intensément contre l’alcoolisme et l’épuisement professionnel, menant une vie vraiment découragée alors qu’il réfléchit à un passé très sordide. Les choses vont si mal qu’il tente même de se suicider, mais l’arme échoue, et c’est à ce moment-là qu’il se souvient de ce que son ami Paul Rayburn lui a dit un jour : « Une balle dit toujours la vérité ». Croyant qu’il n’était pas destiné à mourir, il a été revitalisé et une partie de cette revitalisation consiste à s’engager pleinement dans la sauvegarde de Pita (Dakota Fanning). Il réduit sa consommation d’alcool et trouve même un certain réconfort en lisant sa Bible, mais ce qui semble vraiment faire fondre son cœur, c’est sa relation grandissante avec Pita, qu’il commence à entraîner pour devenir un nageur plus confiant.

Fanning, à cet âge, pouvait jouer des enfants précoces sans paraître aussi ennuyeuse ou comme si elle faisait semblant. Il y a de la confiance dans sa personnalité « sage au-delà de ses années » et pourtant il y a toujours là un cœur d’enfant. C’est pourquoi ses scènes avec Washington sont aussi fortes qu’elles le sont. Elle se connecte avec lui à un niveau adulte tout en conservant une innocence enfantine qu’il doit protéger. Elle brise ses murs, et il est facile de comprendre pourquoi. Pita donne à Creasy un but et si cette relation ne fonctionne pas, la piste de vengeance en son honneur qui s’ensuit ne fonctionne pas non plus.

Maintenant que Creasy a consacré sa vie à protéger Pita, son nouveau but est bouleversé lorsque Pita est enlevée. Il ne s’agit en aucun cas d’un enlèvement rapide, car Creasy reconnaît que quelque chose ne va pas, tuant même quatre des assaillants, dont des officiers, avant de se blesser grièvement. Malgré tous ses efforts, Pita est emmenée et Creasy est considérée comme suspecte de son enlèvement. Finalement, il est emmené dans une clinique vétérinaire par l’agent de l’AFI Miguel Manzano (Giancarlo Giannini) pour le récupérer et le cacher de la police corrompue. Une fois que les ravisseurs auront fait connaître leurs demandes, Creasy jure à la mère de Pita, Lisa (Radha Mitchell), qu’il tuera toutes les personnes impliquées. dans l’enlèvement. Grâce aux convictions profondes de Washington en tant qu’acteur, vous savez que c’est une promesse que Creasy tiendra.

C’est le point du film qui semble poser problème à de nombreux critiques. Payback faisait fureur au box-office à cette période puisque, la semaine précédente, les deux Kill Bill : Vol. 2 et The Punisher sont entrés en scène. En parlant de l’accueil critique de Man on Fire au moment de sa sortie, certains critiques ont suggéré que d’autres dans leur profession n’étaient pas très gentils avec le film parce qu’ils n’aimaient pas le type de vigilance de Creasy.

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Soyons clairs : la vengeance de Creasy n’est pas pour les âmes sensibles. Par exemple, lorsqu’il retrouve une personne impliquée dans l’enlèvement, il la colle au volant de sa voiture et commence à l’interroger sur le réseau d’enlèvement. Lorsqu’il refuse de répondre, Creasy commence à couper les doigts de l’homme et utilise un briquet pour les cautériser. Pour la grande finale, il lui coupe ensuite l’oreille, lui tire une balle dans la tête et pousse la voiture d’une falaise, ce qui la fait exploser. Creasy n’est pas du genre à être dérangé, mais les critiques semblent considérer ses actions comme s’il était le méchant se réjouissant de ce qu’il faisait. S’ils croyaient cela, ils n’avaient pas compris.

Joué par Washington, Creasy ne prend jamais de joie sadique dans tout ce qu’il fait. Il ne savoure aucune de leur misère, il essaie simplement de retrouver une jeune fille qu’il a juré de protéger tout en respectant la même promesse faite à sa mère. Creasy ne fait de mal à personne innocent et les méchants sont torturés de la manière dont ils le font pour obtenir des informations. Si Creasy perdait du temps à infliger de la douleur à l’une de ces personnes, cela lui enlèverait des moments précieux de sa véritable mission de retrouver Pita. C’est ce qui l’intéresse le plus et c’est quelque chose que certains critiques semblent passer sous silence lorsqu’ils mettent l’accent sur son type de violence.

Les critiques n’ont pas apprécié les séquences d’action Shaky Cam

En dehors de la violence, certains critiques ont contesté l’utilisation par Scott d’une caméra tremblante pendant la plupart des séquences d’action du film. C’est une méthode qui mérite généralement quelques critiques car elle peut rendre difficile la vision de ce qui se passe tout en provoquant un peu de nausée, mais Man on Fire l’utilise d’une manière qui donne au public le sentiment qu’il fait vraiment partie de l’action. Le public ressent l’intensité de la situation, et cela rend chaque séquence d’action qui s’intensifie encore plus passionnante.

Tous les choix stylistiques de Scott ne sont peut-être pas la préférence de certains, mais son utilisation du flash et de l’accélération, des coupes rapides, des gros plans tremblants et de la double exposition étaient un peu sa signature. Ce n’est peut-être pas toujours idéal, mais cela a certainement fonctionné, créant une tension viscérale considérable dans Man on Fire. Tout cela est couronné par le montage impressionnant de Christian Wagner, connu pour avoir travaillé avec Scott sur Revenge et True Romance tout en travaillant solidement sur un autre chef-d’œuvre d’action, Face/Off.

Le look du film mérite également un crédit considérable. Le directeur de la photographie Paul Cameron a travaillé sur des films tels que Gone In 60 Seconds, Swordfish et Collatéral, et Man on Fire ressemble à un merveilleux hybride des trois. Il y a un peu de commercialisme de Jerry Bruckheimer mélangé à une touche de classe qui parvient à donner au film un aspect convenablement crasseux mais aussi élégant en même temps. Man on Fire semble se dérouler à Mexico et pas seulement comme s’il se déroulait là-bas, et c’est un signe de l’excellent travail de Cameron pour capturer efficacement l’apparence du film.

L’arc de rédemption de Creasy est plus fort que la violence

Un grand changement entre le livre et le film est que le personnage de Pita est tué alors qu’il n’a pas reçu la rançon. Si les critiques contestaient la plupart de ce qu’ils ont vu dans ce film, ils auraient probablement brûlé l’écran si cela s’était produit dans le film. Il y a un peu de faux avec cette notion dans le film puisque tout le monde commence à fonctionner selon cette hypothèse, mais il aurait été beaucoup trop sombre pour que cela se termine de cette façon. Le film s’est construit pour que Creasy sauve Pita, mais il s’est également construit pour qu’il se sacrifie dans le processus pour terminer son arc de rédemption.

Le public apprend finalement que le complot d’enlèvement mène au père de Pita, Samuel. Cette sorte de tournure ne fait qu’amplifier l’importance de la relation Creasy et Pita. Son père mettrait sa fille en danger pour réclamer une indemnité d’assurance tandis qu’un homme qui n’est pas son sang remuerait ciel et terre pour la protéger. Dans un moment véritablement poétique, Lisa, qui n’était pas impliquée dans l’intrigue, dit à Creasy de tuer son mari, ou elle le fera. C’est à ce moment-là que Creasy laisse Samuel avec l’arme même avec laquelle il a tenté de se suicider, mais l’arme a raté son tir. N’oubliez pas que « une balle dit toujours la vérité », c’est pourquoi Creasy n’a même pas besoin d’appuyer sur la gâchette. Samuel, rongé par la culpabilité, s’en sort, tandis que l’univers émet sa propre justice.

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Samuel, cependant, n’est pas le meneur de l’intrigue et le public apprend finalement que The Voice, comme on l’appelle, est Daniel Sanchez (Roberto Sosa). Après avoir fait prisonniers la femme de la Voix et son frère Aurelio (Gere Camilo), Creasy reçoit une balle dans la poitrine, mais pas avant d’avoir appris la véritable identité de la Voix et de pouvoir lancer une nouvelle tentative de vengeance. Creasy appelle Daniel et menace sa famille, mais Daniel révèle que Pita est bel et bien en vie et ils négocient un échange impliquant Creasy et son frère, en échange de Pita. Creasy sait qu’il ne s’en sortira pas vivant, mais sa vie vaut la liberté de Pita.

Le public a droit à une dernière scène entre Pita et Creasy, lui assurant qu’il ira bien avant qu’elle ne s’enfuie pour rejoindre sa mère. Dans un moment vraiment beau mais déchirant, Pita s’éloigne vers sa mère, affichant l’innocence enfantine que Creasy a juré de protéger, n’ayant aucune idée qu’elle ne le reverra plus jamais. Elle les aperçoit cependant en train d’entraîner Creasy sous la menace d’une arme alors que sa mère la tire dans la voiture. Ce moment peut être lu de différentes manières. Peut-être que sa jeunesse la protégera de la vraie nature de ce souvenir, ou qu’elle le conservera, voulant peut-être sa propre vengeance pour Creasy plus tard dans sa vie.

Le public semblait voir ce que les critiques ignoraient. Alors que Man on Fire affiche une note injuste de 39 % sur Rotten Tomatoes, le score d’audience est plus robuste à 89 %. Un autre signe que son bouche à oreille perdure auprès des cinéphiles est sa note de 7,7/10 sur IMDB. Le film s’est également avéré un succès financier, rapportant 130,3 millions de dollars dans le monde sur un budget de 70 millions de dollars.

Man on Fire ne fonctionnerait pas comme une expérience complète s’il ne s’agissait que d’une violence mur à mur sans but ni signification réelle. Tout dépend de la relation de Creasy avec Pita, de la façon dont cela le change et de la façon dont cela lui laisse un sentiment de paix une fois qu’il sait que la mission de sa vie est terminée. La vengeance est un plat qui se mange froid, mais Man on Fire prouve qu’il peut aussi être servi avec un peu de cœur.

Vous pouvez diffuser Man on Fire sur Max.

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