Kikuschiyo goes berserk in Seven Samurai and Yojimbo strikes a pose in Yojimbo

10 meilleurs films d’Akira Kurosawa, classés

Il n’est pas exagéré de dire que les meilleurs films d’Akira Kurosawa prouvent qu’il est l’un des cinéastes les plus grands et les plus influents de tous les temps. Le conteur japonais pionnier a contribué à établir le langage du cinéma et à définir certains principes cinématographiques qui perdurent depuis plus de huit décennies. En tant que tel, le travail le plus vénéré de Kurosawa bénéficie de certaines de ses plus hautes acclamations critiques. Kurosawa a commencé sa carrière de réalisateur en 1943 pendant la Seconde Guerre mondiale, mais c’est après la fin de la guerre que Kurosawa a utilisé la tragédie qui a frappé son pays comme une influence alors qu’il créait certains des plus grands films du cinéma.

Des titres phares tels que Rashomon, Seven Samurai et Throne of Blood à des classiques moins connus comme Ran, Red Beard, etc., les films les plus appréciés d’Akira Kurosawa ont tendance à provenir du milieu de sa carrière cinématographique, marquant un niveau de qualité qui a rarement été éclipsé depuis. Il est également l’un des cinéastes les plus influents de l’histoire, George Lucas l’appelant une influence sur Star Wars, la montée des westerns spaghetti étant fortement influencée par plusieurs de ses contes de samouraï, et plus d’une de ses adaptations de Shakespeare trouvant des remakes de leur posséder au fil des ans.

10 Dersu Uzala (1975)

Kurosawa n’a fait que cinq films après le peu connu Dersu Uzala, lauréat de l’Oscar du meilleur film en langue étrangère en 1976. L’histoire suit le personnage principal, un trappeur envoyé par les forces armées russes pour explorer la région inexplorée de Sikhote-Alin en Sibérie. En cours de route, Dersu (Maksim Munzuk) noue une amitié improbable avec un chasseur grisonnant nommé Arsenev (Yuriy Solomon). Réalisé au crépuscule de son illustre carrière, Dersu Azala est Kurosawa dans son état le plus contemplatif et le plus émouvant, l’un des meilleurs efforts de fin de carrière des meilleurs films d’Akira Kurosawa.

9 La forteresse cachée (1958)

Un film que George Lucas a cité comme une influence majeure lors de la conception de Star Wars avant Un nouvel espoir en 1977, The Hidden Fortress suit deux paysans du Japon féodal qui reçoivent l’ordre d’escorter une princesse et un général à travers un territoire périlleux alors que les ennemis se rapprochent. Driven par leur avidité pour l’or en récompense, les deux paysans n’ont aucune idée de l’importance de leurs charges, ce qui conduit à une intense bataille d’esprit et d’armes, de trahison et de rédemption. Salué comme l’un de ses films les plus accessibles et les plus grand public pour les débutants de Kurosawa, The Hidden Fortress marque le premier film de Kurosawa tourné en grand écran, prouvant une fois de plus que le pionnier était à l’avant-garde de la technologie cinématographique.

8 Barbe Rousse (1965)

Dans sa dernière collaboration avec Toshiro Mifune, Kurosawa raconte l’une de ses histoires humaines les plus pertinentes dans Red Beard, l’étude de trois heures sur les personnages de l’opus magnum. L’histoire suit Kyojo Niide (Mifune), un médecin irascible dans une petite ville japonaise qui forge un lien personnel et professionnel avec son nouveau stagiaire en médecine, le Dr Yasumoto (Yuzo Kayama). En tant que dernier film en noir et blanc de Kurosawa, Red Beard marque la fin d’une époque pour le maître conteur, qui a continué à réaliser neuf autres films au cours des 28 prochaines années. Le film a remporté une nomination aux Golden Globe et Kurosawa a remporté le prix du réalisateur au Festival du film de Venise, ce qui en fait l’un des meilleurs films d’Akira Kurosawa.

7 Trône de sang (1957)

Throne of Blood est une adaptation libre de Macbeth de William Shakespeare se déroulant dans le Japon féodal. Toshiro Mifune joue le rôle d’un général de guerre grisonnant nommé Washizu qui se donne beaucoup de mal pour concrétiser la vision de sa femme de devenir le dirigeant suprême. Tous les thèmes lourds de Shakespeare de la trahison tragique, de l’ambition lâche et de la vengeance inévitable sont exposés. La forêt labyrinthique étrange qui sert de décor principal est parmi les plus mémorables et les plus troublantes du film. La combinaison du conte intemporel de Shakespeare et de la direction révolutionnaire de Kurosawa est tout simplement irréprochable, et le film est considéré comme l’une des meilleures adaptations de Macbeth, ainsi que l’un des meilleurs films d’Akira Kurosawa.

6 Haut et bas (1963)

Une histoire de crime parfaite et une étude de personnage racontée en trois actes précis, High and Low est aussi bon que la réalisation de films. Le dilemme moral concerne Kingo Gondo (Toshiro Mifune), un cadre supérieur de la société de chaussures Yokohoma, qui est sur le point de conclure un accord commercial très important. Mais lorsque son fils est kidnappé, il accepte d’utiliser l’argent pour payer la rançon, pour se rendre compte que c’est l’ami de son fils qui a été kidnappé. Gondo est laissé dans une impasse éthique impossible. S’il paie pour sauver l’enfant d’un ami, il perdra l’argent de ses relations d’affaires. S’il utilise l’argent pour l’affaire, le garçon sera blessé. C’est l’une des pièces de moralité cinématographique les plus efficaces et l’un des meilleurs films d’Akira Kurosawa.

5 Ran (1985)

Librement inspiré du Roi Lear de Shakespeare, Ran est l’un des projets de passion les plus personnels de Kurosawa. L’histoire concerne le seigneur de guerre vieillissant et baron de la terre Hidetora Ichimonji (Tatsuya Nakadai). Hidetora accorde le pouvoir impérial à ses trois fils, complètement aveuglés par leur cruelle corruption, leur tromperie mortelle et leur lâche trahison. Ran marque étonnamment la seule fois où Kurosawa a été nominé pour un Oscar du meilleur réalisateur, alors qu’il a également remporté un Oscar pour la meilleure conception de costumes. Kurosawa n’a fait que trois autres films après Ran, ce qui en fait la dernière grande sortie des meilleurs films d’Akira Kurosawa.

4 Ikiru (1952)

Ikiru est sans doute le plus émouvant des meilleurs films d’Akira Kurosawa. Kanji Watanabe (Takashi Shimura) est un travailleur social de carrière qui reçoit soudainement un diagnostic de cancer en phase terminale, ce qui l’oblige à faire le point sur sa vie, à trouver un sens existentiel et à persévérer face à une peur insondable. Étant donné qu’il lui reste moins d’un an à vivre, ce qui rend l’histoire si profondément douloureuse, c’est la répétition banale de la vie quotidienne de Kanji à son travail, auquel il a consacré 30 ans de sa vie. Peur de mourir mais trop misérable pour vivre, le voyage spirituel de Kanji est à la fois réconfortant et bouleversant, comme seul Kurosawa peut le faire. Le film Living de 2022 était un remake d’Ikiru et a valu à Bill Nighy une nomination aux Oscars.

3 Yojimbo (1961)

Alors que Toshiro Mifune reprendrait son rôle désormais emblématique de Sanjuro un an plus tard, Yojimbo règne en maître comme l’un des meilleurs films d’Akira Kurosawa jamais réalisés. Yojimbo (qui se traduit par « Bodyguard ») fait référence au samouraï nomade rusé qui manipule deux gangsters impitoyables en désaccord l’un avec l’autre au Japon du XIXe siècle. L’un des plus grands succès commerciaux de Kurosawa au Japon, Yojimbo a influencé plusieurs autres westerns bien-aimés, dont A Fistful of Dollars de Sergio Leonne. Violent, philosophique et transcendant, Yojimbo reste l’un des films les plus populaires de Kurosawa et un classique de tous les temps réalisé en plein milieu de son apogée.

2 Rashomon (1950)

Connu pour changer les perspectives des personnages et raconter les mêmes événements de l’histoire sous plusieurs points de vue, Rashomon fait partie des chefs-d’œuvre les plus inventifs et les plus souvent imités de Kurosawa. Adhérant au vieil adage selon lequel il y a trois côtés à chaque histoire, peu de films explorent la véracité de la dynamique il-dit-elle-dit comme Rashomon. Lorsqu’une épouse est brutalement violée et que son mari est assassiné en tentant de la protéger, toutes les personnes impliquées sont obligées de témoigner devant le tribunal. Chaque récit des crimes barbares diffère légèrement l’un de l’autre, remettant en question la nature de la vérité, de la mémoire, de la perception et de la manipulation rusée qui s’y trouve. Le film a reçu un Oscar d’honneur en 1952.

1 Sept Samouraïs (1954)

​​​​​​​Célèbre sous le nom de The Magnificent Seven en 1960, l’histoire d’un village japonais du XVIe siècle maraudé par de violents bandits vengés par sept samouraïs à l’épée est profondément ancrée dans la mythologie du conte. Avec une action viscérale et des personnages convaincants, Seven Samurai est Kurosawa à son meilleur. La prémisse de base de l’histoire ne rend pas justice à la réalisation cinématographique historique du style singulier de Kurosawa. Utilisant plusieurs caméras pour la première fois de sa carrière, le film a défini les conventions des films d’action modernes de séquences de combat épiques et reste le film de samouraï le plus célèbre jamais conçu. Le film se classe en tête des listes des meilleurs films de tous les temps de la plupart des organisations et figure facilement au sommet des meilleurs films d’Akira Kurosawa.

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