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J’ai joué dans un film de Spike Lee par hasard alors que j’étais en Thaïlande

Si on m’avait dit que je me rendrais en Thaïlande au printemps 2019 et que je partirais trois mois plus tard après avoir travaillé sur un film de Spike Lee avec la star de « Black Panther » Chadwick Boseman, j’aurais éclaté de rire devant de telles absurdités.

Parfois les voyageurs ont un peu de chance pendant leur voyage – des rencontres bénignes avec les locaux, des surclassements gratuits dans les chambres, une rangée d’avions vides en classe économique – mais mon expérience du « bon endroit, au bon moment » à Chiang Mai semble littéralement incroyable.

Comment-cela à commencé ?

J’ai été invité en Thaïlande pour un voyage de groupe de quatre jours au départ de Londres. La mission : voler en jet privé de Bangkok à Phuket, embarquer sur deux mégayachts privés et m’abriter dans des stations balnéaires cinq étoiles (les stars du cinéma ne sont pas les seules à avoir des emplois de rêve).

On aurait pu penser que ce serait le summum du « pince-moi, je dois rêver » de ma visite en Thaïlande, mais la vie avait d’autres tours dans son sac.

Cependant, j’étais en train d’examiner un luxueux complexe hôtelier de Phuket lorsque j’ai jeté un coup d’œil au groupe Facebook que je venais de rejoindre pour les voyageurs noirs en Asie du Sud-Est.

Le fondateur, Lawrence « Binkey » Tolefree, a posté une vidéo qui s’exclamait « Spike Lee vient bientôt à Chiang Mai et cherche des gens pour son film ! » J’ai d’abord pensé que c’était une arnaque, puis j’ai repris mes esprits et je me suis jeté sur la merveilleuse opportunité qui s’offrait à moi.

Les films de Lee ont été un élément culturel de base pour des millions de familles noires américaines comme la mienne, et ce depuis des décennies.

À Brooklyn, à l’époque où j’ai appris à marcher, ma mère possédait des cassettes VHS de ses films. Rencontrer cette légende et peut-être travailler avec elle était trop beau pour passer à côté.
J’ai suivi mon instinct et j’ai annulé ma deuxième nuit à la station balnéaire, j’ai acheté un billet d’avion aller simple et réservé une chambre Airbnb à 10 $/nuit à Chiang Mai. Le lendemain, j’ai pris l’avion pour la ville afin d’arriver à temps pour la rencontre du casting de Lee.

Rencontrer Spike Lee

Une centaine de voyageurs noirs et d’expatriés sont venus à la soirée de casting privée et ont rencontré le dynamique directeur du fameux film « BlacKkKlansman ».

« Il y a tellement de Noirs de ce côté de la Thaïlande », a dit Lee à la foule, provoquant de grands éclats de rire. « C’est un beau spectacle. »
Il a mis une chemise rose boutonnée avec « Boycott Sal’s » écrit sur la poitrine – une référence à la pizzeria de Brooklyn dans un de ses films à succès de 1989.

Son énergie était incroyable. Lorsque je l’ai rencontré à mon tour, je lui ai dit que j’étais originaire de Brooklyn et ses yeux et son comportement se sont immédiatement illuminés.
Il nous a ensuite expliqué que « Da 5 Bloods », bien qu’ayant pour thème la guerre du Vietnam, serait principalement tourné à Chiang Mai. Rien ne serait produit sur le sol américain, bien qu’une scène cruciale devait représenter les Noirs américains en Amérique – et c’est là que nous sommes intervenus.

A mon grand soulagement, j’ai reçu un e-mail quelques jours plus tard de l’équipe de casting confirmant ma place de figurante pour cette scène de groupe. J’étais ravi !
J’ai reçu un autre e-mail plus tard dans la semaine : le casting voulait aussi que je sois remplaçant d’un des acteurs, mais n’a pas dit pour qui.
« Oh, c’est incroyable ! C’est quoi une doublure ? » Je me suis dit

J’ai cherché le terme et j’ai découvert qu’il s’agit essentiellement de la version hors champ d’un acteur, organisé pour l’éclairage et le placement de la caméra, puis j’ai compris ce qu’il allait se passer : Je remplaçais Chadwick Boseman. J’ai cru que mon cœur allait s’arrêter.

Vint le moment du tournage

Quand l’équipe de Lee appelle, vous répondez — et prolongez votre séjour de deux mois supplémentaires en Thaïlande.
Mon premier jour de tournage – dans une salle de classe d’une école internationale – a été comme un extra parmi beaucoup d’autres personnes chanceuses.

Nous étions déjà étourdis à 5h30 du matin quand on nous a appelés pour le tournage, car c’était la seule chance pour la plupart d’entre nous de jouer dans un film hollywoodien, sans parler d’être dirigés par une icône du cinéma pendant une journée.

Les autres jours de travail, je remplaçais Boseman, aux côtés de quatre remplaçants représentant les autres vétérans de « Da 5 Bloods ». Pendant plusieurs dates au cours du mois d’avril, je suis devenu la version hors champ de « Norman », le chef d’équipe tombé au combat, et c’est là que les vraies aventures de tournage ont commencé.

La vie en tant que remplaçant en Thaïlande était… chaude. Pas de plateau de studio confortable et climatisé pour les scènes de Boseman, ce qui signifie que toutes mes journées de tournage se sont déroulées dans la chaleur étouffante de la Thaïlande, qui atteignait souvent 33 degrés avant 10 heures du matin.

Nous avons tourné dans de nombreux endroits en dehors de Chiang Mai, dans la jungle du nord de la Thaïlande, notamment dans la région des chutes d’eau de Mork Fa du parc national de Doi Suthep et dans la séduisante région de Chiang Dao, bordée de pics calcaires abrupts.
La majeure partie de la production s’est déroulée à 4h30 du matin et sur des journées de plus de 12 heures sans couverture nuageuse, en écrasant constamment les insectes volants sur nos visages tout en essayant de créer un classique du film de guerre. Je sais maintenant de première main que la réalisation d’un film est loin d’être glamour, même si le décor est magnifique.

Un jour, je me trouve près d’un ruisseau de forêt gargouillant, prenant nerveusement la direction de Lee pour savoir où me tenir ; le lendemain, je saisis un énorme pistolet en caoutchouc tout en me balançant à mi-chemin d’un hélicoptère simulé surélevé, avec les yeux de toute la production vers moi. J’espère avoir un jour la possibilité de ressentir de telles sensations de dépassement de soi et d’accomplissement.

Si une telle histoire ne vous convainc pas d’essayer de devenir acteur, rien ne le pourra jamais, alors tentez votre chance vous aussi, comme on dit, la chance sourit aux audacieux.


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