A PAvis critique of the 2024 Iranian Film Festival New York | Festivals &

Certains d’entre eux étaient liés aux conditions en Iran. Lorsque j’ai commencé à faire des reportages sur le cinéma iranien au début des années 90, les tensions entre le gouvernement du pays et les autres nations, et entre le régime et ses cinéastes, a fait de chaque année cinématographique une année pleine de suspense, de surprise et de drame hors écran. Il est remarquable que même lorsque les partisans de la ligne dure étaient aux commandes, l’ingéniosité et la détermination acharnée des cinéastes iraniens ont permis à un flux constant de chefs-d’œuvre d’affluer dans les festivals de cinéma et les maisons d’art du monde.

Mais ces dernières années ont apporté de nouvelles vagues de changements et de turbulences, tant dans le pays que dans son cinéma. Plus particulièrement, les manifestations massives à l’échelle nationale qui ont suivi la mort en détention de la jeune Mahsa Amini en 2022 – une explosion de passions politiques refoulées menée par des femmes sous des banderoles arborant « Femme ! Vie! Liberté ! » – a provoqué une répression brutale du gouvernement qui a entraîné de nombreux morts et exécutions sommaires et a eu un impact sur la communauté cinématographique d’innombrables façons, de l’interruption des productions à la répression accrue de cinéastes dissidents tels que Jafar Panahi à l’arrestation de stars de cinéma féminines qui ont retiré leur couvre-chef lors de manifestations publiques.

Compte tenu de tous ces flux et de ces troubles, il n’est pas surprenant que certains des réalisateurs et stars les plus célèbres d’Iran se soient retirés de la production au cours de la dernière année et demie, comme pour attendre la fin de la tempête et voir ce qui restait après elle. (Même si la possibilité d’une révolution a apparemment reculé, les protestations et les changements qu’elles ont engendrés dans la culture politique iranienne se poursuivent.) Pendant ce temps, malgré toutes les difficultés, des films sont toujours tournés.

En effet, lorsque Miladi et moi avons commencé à réfléchir aux films susceptibles d’être inclus dans le festival de cette année, j’ai été surpris du nombre, de la variété et de la qualité que nous avons trouvés. Nous avons inclus près d’une douzaine de titres dans le Festival du film iranien 2024 à New York, qui se déroule du 25 au 30 janvier au Centre IFC, mais ce nombre aurait pu être deux ou trois fois plus élevé. La programmation comprend des œuvres passionnantes de cinéastes nouveaux ou émergents, ainsi que la preuve d’un cinéma underground qui contourne les restrictions de la surveillance gouvernementale. Le festival de cette année comprend également quelques événements spéciaux qui s’ajoutent à la présentation du nouveau cinéma.

Invité d’honneur : Mani Haghighi

Les cinéphiles qui ont assisté à l’IFFNY 2019 se souviendront que le plus grand succès de l’événement était « Pig », une comédie satirique déchaînée sur un tueur en série qui tue des réalisateurs de la communauté cinématographique de Téhéran et grave le mot « cochon » sur leur front. Il a été salué par Richard Brody en Le new yorker et s’est avéré si populaire que le Centre IFC l’a organisé une semaine après le festival.

Le scénariste-réalisateur de ce film, Mani Haghighi, est l’un des réalisateurs iraniens les plus acclamés et les plus originaux de la génération post-2000. Si son nom ne dit pas grand-chose aux cinéphiles locaux (à part ceux qui ont filmé « Pig »), les critiques qui couvrent les festivals internationaux peuvent vous dire combien de réalisateurs et de films importants ne parviennent pas à entrer dans les cinémas américains. Haghaghi mérite sûrement le genre d’attention aux États-Unis qu’il reçoit dans des festivals comme Toronto et Berlin (où ses conférences de presse provocatrices égalent parfois la valeur divertissante de ses films).

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