Road House (1948) – Entreprise chatouilleuse

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Le réalisateur Jean Negulesco et moi avons une relation cinématographique controversée. Son mélange breveté de mélodrame noirâtre ne me convient pas toujours, mais j'ai vu tellement de ses fonctionnalités parce qu'il a toujours choisi les meilleures personnes. Ou du moins les gens que j'aime le plus (* tousse *Humoresque*toux*). Avant le TCMFF, j’avais supposé que je n’avais jamais vu Relais. Coupe à moi dans le théâtre égyptien réalisant Relais était le film que j'avais tristement vu plus d'une heure de l'année précédente, mais le disque de Fox Noir que j'avais loué à la bibliothèque était rayé et je ne pouvais pas jouer le reste! Heureusement, j'ai pu en faire l'expérience sur grand écran et c'est un pur plaisir. Negulesco allie le drame relationnel à une caractérisation noirâtre pour créer un long métrage diabolique sur l'amour et l'obsession d'Ida Lupino au mieux de sa carrière.

Lily Stevens (Ida Lupino) est la nouvelle chanteuse de Jefty’s Road House. Lily bute immédiatement sur le gérant du bar, Pete (Cornel Wilde), qui est convaincu que le propriétaire Jefty (Richard Widmark) se lassera d'elle. Finalement, Pete et Lily tombent amoureux l'un de l'autre, laissant l'obsessionnel Jefty faire tout ce qu'il faut pour garder Lily pour lui.

Près d'une heure de Road House's le runtime joue comme un feuilleton à combustion lente, avec Lily et Pete qui se tournent mais refusent de se soumettre. Lupino a déclaré que Lily Stevens était le personnage qu'elle aimait le plus, le plus proche de sa nature et elle grésillait à l'écran. Sa première introduction la situe comme l’alpha de Jefty, allongée dans la chaise de bureau de Pete, les jambes sur le bureau. Elle dirige les choses, jusqu'à laisser brûler ses cigarettes sur le piano; elle laisse sa marque partout, mais surtout dans le cœur des hommes de Jefty’s. Cornel Wilde et Richard Widmark ont ​​réussi à eux seuls, mais les deux sont complètement éclipsés par Lupino, dont les interprétations gutturales de "One For My Baby" et "Again" sont des plaintes plaintives d'une femme qui a été utilisée et maltraitée toute sa vie.

Je n’ai jamais compris l’attrait de Cornel Wilde et Relais n’a pas changé d’avis. C’est certainement un mec beau, l’homme parfait pour Lily de Lupino, mais il est difficile de le voir comme un personnage intéressant si elle ne l’a pas fait. Negulesco sait certainement encadrer ses hommes de tête pour un machisme maximum, mais Wilde joue un homme parfaitement adapté à son environnement. Tout comme son personnage dans Laissez-la au paradis (1945), il y a un caractère terreux chez Wilde’s Pete. Il aime jouer au bowling et n’est généralement pas un homme de glamour. En ce qui concerne sa relation avec Jefty, il est impossible de ne pas la lire comme homoérotique, jusqu'à Pete offrant de payer pour que Lily quitte la ville afin d'empêcher son ami de la flibbertigibbit.

Mais étant donné que cet ami est joué par Richard Widmark, vous devez vous attendre à une bonne dose de folie inhérente au personnage. La performance de Widmark en tant que Jefty n’a rien de nouveau, mais c’est formidable de voir sa marque d’obsession et de terreur traduite en un film qui n’est guère plus qu’un feuilleton noir. Son obsession aux yeux écarquillés pour Lily est terrifiante et le film le joue comme tel. Il n'y a pas de «courtiser brutal» dans sa poursuite d'elle, juste une pure propriété. Elle vaut autant pour lui que le bar dans lequel elle travaille. Et quand Jefty accuse Pete pour détournement de fonds, il y a, encore une fois, une façon incontestable d'interpréter cela comme l'amour de Jefty pour Pete lui-même.

Relais est une montre incontournable pour les fans d'Ida Lupino. Comparé à d’autres œuvres de Negulesco, le film cache une certaine granularité cachée par une façade glamour magnifiquement composée. Toute l'affaire est la quintessence de sensuelle avec une ambiance noire magnifiquement composée.

Évaluation de Ronnie:

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