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Producteur hollywoodien Joan Harrison, la femme oubliée derrière Hitchcock – Voyages dans un film classique

Avec la pandémie mondiale qui nous garde tous chez nous, c'est le moment idéal pour prendre un livre! J'entendais parler de la biographie de Christina Lane sur la collaboratrice de Hitchcock Joan Harrison depuis un certain temps. Comme Lane le mentionne, Harrison était un personnage qui méritait généralement une mention d'une phrase dans les biographies d'Hitchcock au mieux et était complètement excisé au pire. Phantom Lady fait un excellent travail en ne racontant pas strictement l'histoire de Harrison mais, plus important encore, comment Harrison a utilisé son expérience de vie pour infuser le film avec des représentations plus nuancées de femmes à une époque où elles étaient façonnées par des hommes. Parfois biaisée plus sur l'analyse de film que sur la biographie, Phantom Lady est vraiment une lecture incontournable pour les fans de la théorie du film, en particulier en ce qui concerne les femmes.

Joan Harrison venait d'une famille d'écrivains, son père dirigeait un journal régulier à Londres. On dit que Joan est venue voir son père pour lui demander un travail mais ne l’a pas obtenu, en commençant son voyage vers Alfred Hitchcock. Le texte de Lane met en place les antécédents familiaux de Harrison et y revient de temps en temps, mais Phantom Lady ne prend vraiment le focus que lorsque Harrison rencontre Hitchcock. Lane n'explore pas seulement la propre relation de Harrison avec Hitchcock et ses films, mais comment le maître du suspense était déjà guidé par des femmes, plus particulièrement sa femme Alma Reville. Reville a été cité maintenant comme une influence majeure sur les histoires d'Hitchcock, un fait qui n'était pas reconnu à l'époque. Mais en positionnant Reville aux côtés de Harrison met en valeur un groupe de femmes marginalisées qui étaient en marge de façonner des histoires, même si leurs voix étaient silencieuses.

Bien sûr, il est toujours difficile de parler d'Hitchcock et de ne pas mentionner ce que nous savons de son traitement des femmes, hors écran. Mais en ce qui concerne Harrison, tant de choses sont inconnues. Lane dit qu'il serait ridicule de supposer que Hitchcock n'a pas frappé Harrison, mais elle maintient que les deux n'ont jamais eu de relation intime, un fait aussi incontesté à ses yeux que la conscience qu'Harrison était plus qu'une secrétaire. Ceci est le premier de nombreux exemples de la vie de Harrison où nous sommes obligés de nous fier à des conjectures et cela peut être frustrant pour les lecteurs de biographie qui veulent des faits froids. Une grande partie de la vie personnelle de Harrison est en sourdine avec Lane affirmant que Harrison aurait pu être gay. Si vous cherchez plus d'une biographie simple de la vie et de la mort de Harrison, vous pourriez trouver Phantom Lady manquante.

Cela étant dit, une grande partie de la véritable concentration de Lane se trouve dans le travail de Harrison qui est infiniment fascinant. Commençant par les longs métrages de Hitchcock comme The Lady Vanishes (1938), Jamaica Inn (1939) et continuant avec Rebecca (1940), le livre examine les touches que Harrison a apportées aux histoires pour donner plus de profondeur aux personnages féminins. Ceux-ci porteraient plus de fruits une fois que Harrison se serait lancée seule, créant des caractéristiques uniques comme Phantom Lady (1944) ou Ride the Pink Horse (1947), ou la première série dramatique dirigée par des femmes Janet Dean, Registered Nurse (1954). Tous les films de Harrison ont vu des personnages féminins faire preuve d'intelligence et de sensibilité. Lane se concentre au laser sur l'analyse des films spécifiques sur lesquels Harrison a travaillé, déconstruisant leur utilisation de la caractérisation et de l'intrigue pour montrer pourquoi ils sont si vitaux pour l'histoire du cinéma.

C'est encore plus frustrant de lire sur les nombreux projets que Harrison n'a pas pu réaliser à Hollywood. Bien qu'elle soit l'une des seules productrices à travailler à l'ère du studio à Hollywood, sa féminité a amené de nombreux hommes au pouvoir à la sous-estimer et, dans de nombreux cas, à lui enlever ses films, les recoupant et les assemblant en quelque chose qui ne ressemblait pas à sa fonction originale. Sa tentative de collaborer avec Dorothy Arzner est particulièrement difficile à entendre car cela aurait marqué la première fois qu'une femme dirigée travaillait avec une productrice. Plusieurs autres éléments produits d'elle ont été reconfigurés de manière décourageante mais, malheureusement, pas surprenant compte tenu de l'époque.

Phantom Lady est la raison pour laquelle j'ai lu des biographies, pour en savoir plus sur les gens que l'histoire n'a pas trouvé d'intérêt à documenter. La vie de Joan Harrison est peut-être un peu plus trouble que vous ne le souhaiteriez, mais son travail est immortel et Christina Lane le capture magnifiquement.

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