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Le maréchal de la frontière légendaire reçoit un western de mauvaise qualité

Hell on the Border est un western biographique sur le légendaire maréchal adjoint américain, Bass Reeves. Né esclave dans l'Arkansas antebellum, Reeves a brisé les barrières raciales en devenant le premier maréchal noir à l'ouest du Mississippi. Il était un traqueur expert, mortel avec des armes à feu, et un ardent défenseur de la loi. Le réalisateur / scénariste Wes Miller décrit avec précision la lutte de Reeves pour gagner son badge; mais ne parvient pas à produire un film cohérent. L'enfer à la frontière gaspille un casting vétéran de piliers hollywoodiens, a un montage de mauvaise qualité et une conception de production lugubre. Bass Reeves a une histoire à raconter. L'enfer à la frontière braque les projecteurs sur l'homme de loi, mais échoue à presque tous les autres égards.

David Gyasi (Carnival Row, Interstellaire) joue le rôle de Bass Reeves. Le film s'ouvre en 1875 avec Reeves comme propriétaire dans le territoire indien près de Fort Smith, Arkansas. Il fait le travail préparatoire pour appréhender le voleur de bétail baveux, Charlie Storm (Ron Perlman), mais ne reçoit aucun crédit pour la prime. Le juge Isaac Parker (Manu Intiraymi) se demande pourquoi le maréchal est d'une propreté impeccable, mais Reeves et son cheval sont couverts de boue. La sœur du juge (Ashley Atwood) vante les formidables compétences de Reeves.

Pendant ce temps, le violent hors-la-loi Frank Dozier (Frank Grillo) et son gang envoient au juge Parker un message sanglant. Parker demande la capture de Dozier, mais les maréchaux du fort refusent le mandat. Ils sont stupéfaits lorsque Bass Reeves se porte volontaire. Aucun nègre ne devrait jamais porter d'insigne pour chasser un homme blanc. Reeves propose un accord, une promotion au maréchal, s'il peut ramener ou tuer Frank Dozier. Les autres maréchaux manquent de courage ou de camaraderie pour accompagner Reeves. Le Charlie Storm emprisonné offre ses services pour une pleine grâce. Bass Reeves et Charlie Storm se lancent dans la frontière sans loi pour trouver le gang de Dozier. Laissant l'épouse de Reeves (Jaqueline Fleming) s'occuper de leurs six enfants et repousser un sénateur raciste (Marshall R. Teague).

L'enfer à la frontière a des problèmes d'édition critiques depuis le début. Le film est saccadé et irrégulier dans son rythme. Il n'y a pas de flux cinématographique pour vous entraîner dans l'histoire. L'enfer à la frontière vacille maladroitement de scène en scène. Cela est particulièrement évident dans les séquences d'actions erratiques. Il y a beaucoup d'armes à feu, mais ça a l'air horrible. Ce qui devrait être visuellement excitant est découpé de manière déconcertante. Les cinéastes ont fait un travail terrible en post-production.

Les trois acteurs principaux ne disposent pas de suffisamment de temps pour établir la chimie. David Gyasi, Ron Perlman et Frank Grillo ont de belles performances individuelles, mais sont maladroits dans leurs interactions d'ensemble. Bass Reeves et Charlie Strong sont censés grandir ensemble en tant que partenaires. Leur relation ne prend pas racine. Ils semblent incroyables; une autre victime du montage faible.

Les paramètres ne prennent jamais pied; le résultat d'une mauvaise conception de la production. Fort Smith, les différentes villes et la cachette hors la loi de Dozier sont ternes. Même leur voyage à travers les bois est complètement banal. L'enfer à la frontière fait référence à l'anarchie entre l'Arkansas et le territoire indien. Ce danger n'est pas du tout ressenti. Ce qui devrait être sauvage et majestueux ressemble à un bouquet d'arbres sur un sentier de parc.

L'enfer à la frontière a un aspect réussi qui mérite d'être reconnu. Le film illumine la vie et les péripéties des colons noirs après la guerre civile. Une carte d'ouverture indique clairement que le cow-boy noir a été effacé de l'histoire américaine. Les réalisations de Bass Reeves en tant qu'avocat étaient historiques. Il devrait être aussi connu que Wyatt Earp et Wild Bill Hickock. L'enfer à la frontière lui donne au moins le respect qu'il mérite. Le film est une production de Sweet Unknown Studios et Future Proof Films. Il sera disponible sur demande et aura une distribution théâtrale limitée le 13 décembre à partir de Lionsgate.

Les vues et opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position officielle de Movieweb.

Julian Roman à Movieweb

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