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La ville qui redoutait le coucher du soleil: True Crime & Real Killer expliqué

La ville qui redoutait le coucher du soleil était un docudrame de 1976 basé sur des crimes réels commis à Texarkana en 1946. Un tueur cagoulé terrorisait les citoyens des zones rurales entourant la frontière entre le Texas et le Kansas. Surnommée la «Texarkana Moonlight Murders» par la presse, huit personnes ont été attaquées et cinq ont été assassinées en l'espace de trois mois. Le film prétendait être une véritable représentation des crimes, avec seulement les noms des victimes changés. Cependant, le film de Charles B. Pierce n’était pas une représentation exacte de ce qui s’est passé et a pris beaucoup de libertés avec les faits. Une «méta-suite» produite par Jason Blum en 2014 n'a fait que brouiller la vérité.

Le scénariste Early E. Smith suit les grandes lignes des crimes, mais ajoute au récit des éléments d'exploitation qui minent la crédibilité du film. L’écrivain a également créé des scénarios complètement fictifs, notamment une poursuite entre les forces de l’ordre et le tueur, qui ont influencé la perception de la vérité par le public pendant de nombreuses années. Contrairement aux films criminels populaires comme Oliver Stone Tueurs nés (1994), qui s’inspire librement d’une variété d’événements, et de David Fincher Zodiaque, qui se concentrait sur l'obsession d'un homme pour un vrai tueur en série, Coucher porté le poids des crimes qui ont touché de vraies personnes.

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Les attaques ont commencé le 22 février 1946 quand un jeune couple, stationné dans une zone connue sous le nom de «voie des amoureux», a été confronté à un étranger cagoulé qui a donné une lampe de poche et une arme à feu. Le conducteur de la voiture, Jimmy Hollis (25 ans) et sa petite amie Mary Jeanne Larey (19 ans) ont reçu l'ordre de sortir de la voiture après avoir été informé par l'intrus qu'il "ne voulait pas les tuer". Après s'être fracturé le crâne de Hollis avec le pistolet, Larey a également été frappé à la tête mais, bizarrement, lui a également dit de s'enfuir par l'agresseur. Il l'a rattrapée, l'a agressée sexuellement, mais l'a laissée partir après l'attaque." Le comportement de l'agresseur cagoulé, parfois erratique, semblait suggérer une incertitude dans ses actions. Il ne montrerait aucun de ces signes lors de ses trois prochaines attaques.

Le 24 mars 1946, un autre couple a été confronté dans une autre zone également connue sous le nom de «voie des amoureux». Cette fois, les deux victimes n'ont pas eu autant de chance. Richard L. Griffin (29 ans) et sa petite amie Polly Ann More (17 ans) ont été retrouvés morts dans sa voiture suite à des blessures par balle à la tête. Moins d'un mois plus tard, le 13 avril, le tueur a tué Paul Martin (17 ans) et son amie Betty Jo Booker (15 ans), tous deux abattus avec le même pistolet que celui utilisé pour le double meurtre précédent, un pistolet automatique Colt de 0,32. Après la mort de Martin et de Booker, le Texarkana Daily News a utilisé le surnom de «Phantom Killer» dans un titre, qui a rapidement été utilisé pour le décrire par les médias nationaux.

L'attaque finale par le tueur à capuchon a eu lieu dans la nuit du 13 avril. Le couple marié Virgil et Katie Starks, tous deux dans la trentaine, ont été abattus dans leur maison située dans une ferme de 500 acres à 10 miles au nord-est de Texarkana. Virgil a été tué par balle alors qu'il était assis sur une chaise dans son salon. Katie a reçu deux balles au visage alors qu'elle tentait d'appeler la police. Elle a survécu à l'épreuve après avoir couru chez un voisin éloigné pour demander de l'aide. Le Phantom Killer n'a plus jamais frappé, et bien qu'il y ait eu une chasse à l'homme et une enquête solides, personne n'a jamais été reconnu coupable des crimes. Tandis que La ville qui redoutait le coucher du soleil peut avoir joué avec les faits de l'affaire réelle, il a gardé la mémoire des événements tragiques vivante pendant des décennies. Aujourd'hui encore, le film est projeté une fois par an autour d'Halloween dans un théâtre en plein air à Texarkana. Il est actuellement disponible pour diffuser sur Amazon Prime.

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