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Interview de CS: Leslie Odom Jr. explore le monde et lui-même à travers Hamilton Lens

Interview de CS: Leslie Odom Jr. explore le monde et lui-même à travers Hamilton Lens

Interview de CS: Leslie Odom Jr. explore le monde et lui-même à travers Hamilton Lens

Lorsque la crise du COVID-19 a atteint les côtes américaines, l’acteur Lalie Odom Jr., lauréat d’un Tony Award, venait à peine de commencer une tournée nationale à l’appui de son album Mr., sorti à la fin de l’année dernière. Premier album à inclure des chansons qu'il a lui-même écrit, Odom Jr. n'a pas hésité à annuler tous ses spectacles restants, avant même que sa ville natale de New York n'ait lui-même émis une commande d'abri sur place.

Tout au long de sa carrière, Odom Jr. a pris des décisions où il avait confiance en lui-même et en son talent pour le voir atteindre son objectif. Il a une fois refusé un rôle principal dans Aida à Broadway en faveur de l'obtention de son diplôme de premier cycle. Après avoir vu une mise en scène précoce de Hamilton au Vassar College, la confiance avec laquelle il a joué le rôle d'Aaron Burr rappelait plus le rival implacable de Burr, Alexander Hamilton, que le personnage qu'Odom Jr. représenterait plus tard si magnifiquement.

"L'adversité est un enseignant", a déclaré Odom Jr., après son annonce de reporter presque toutes les dates de sa tournée Stronger Magic. De cette adversité est également venue une opportunité. Disney a décidé de déplacer sa première du Hamilton film, une version filmée du spectacle sur scène de 2016 mettant en vedette le casting original de Broadway, d'une sortie en salles en octobre dans les maisons des abonnés Disney + juste à temps pour le week-end du 4 juillet. Il semble qu'en fin de compte, le chant d'Odom Jr. sera finalement entendu à travers le pays cet été.

ComingSoon.net a pu parler à l'homme, qui a amené une figure historique complexe à une vie glorieuse Hamilton, sur ses souvenirs du spectacle et les conversations qu'il a inspirées dans sa vie personnelle et professionnelle.

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ComingSoon.net: Leslie Odom Jr., bonjour! C’est un plaisir de vous parler.

Leslie Odom Jr .: Mon plaisir. Tout le plaisir est pour moi.

CS: Je voulais donc tout d'abord demander, il y a quatre ans à ce stade, que retenez-vous le plus de vos débuts à Hamilton?

Odom Jr .: Oh mec, mes premiers jours ont été passés à la fois dans le bonheur, dans un pur bonheur créatif que je commençais à travailler sur quelque chose de si extraordinaire et de si spécial. Et puis, c'était comme la moitié de ça, et puis c'était aussi – la nervosité et la peur tout le temps parce que je voulais juste être aussi bon que ça. Je voulais juste être aussi bon que les gens à côté de moi, à savoir Lin et Daveed et vous savez, et Phillipa et le reste de l'entreprise. Je voulais juste gagner ma place parmi eux, tu sais?

CS: Alors, comment est-ce de revisiter ce spectacle spécifiquement alors que l'Amérique est au milieu d'une autre révolution, ce que certains appellent la plus grande protestation des droits civiques de l'histoire?

Odom Jr .: Eh bien, je pense que la partie de cela que j'attends de me voir. En tant qu'artiste, vous ne pouvez pas décider de la façon dont votre travail est reçu ou de la marque qu'il fait – vous ne pouvez pas décider de cela. Et donc, je faisais partie d'un collectif de personnes qui ont fait ça, je pense que nous sommes 21 dans le film? Et si vous nous demandiez à tous les 21, il y aurait certainement un terrain d'entente, mais il y aurait également des réponses légèrement différentes sur ce que nous espérions que le film pouvait faire et qui il pouvait atteindre. Je pense donc qu'une partie de cela est, en tant qu'artiste, vous faites juste quelque chose que vous aimez et auquel vous croyez. Et puis, vous devez attendre et voir comment – si cela importe. Vous devez attendre et voir si cela importe si cela va résonner.

Donc je ne sais pas ce que ça va dire dans les rues, si ça va parler dans les rues. J'espère que oui. Je fais vraiment. Vous savez, ce que je sais – et c'est peut-être suffisant – j'espère que c'est plus, vraiment, mais je sais: après l'avoir vu, ils nous ont donné la possibilité de le projeter, je sais que c'est sacrément beau. Et la beauté, en particulier la beauté noire et la beauté brune, ces images sont toujours politiques. Ils sont encore nécessaires. Vous savez, j'élève un enfant en ce moment. Si vous pouvez imaginer: mon enfant, nous voulons que mon enfant regarde aussi des films. Nous voulons que mon enfant lise des livres aussi, d'accord?

CS: C'est vrai.

Odom Jr .: Et vous pensez à tout l'art qui a été créé et vous pensez à votre enfance et à mon enfance. Savez-vous quelle proportion de ces éléments est centrée sur le blanc? C'est comme si nous étions endoctrinés. Ces enfants sont endoctrinés avec ces images, si tôt, qui leur disent subtilement qu’elles ne suffisent pas, qu’elles ne sont pas importantes. Ils ne sont pas centrés sur leur propre récit.

C’est d’abord et avant tout ce que j’ai dit à Thomas Kail, du fond du cœur, je vous remercie d’avoir véhiculé des images de la beauté noire et brune dans le monde, car cela est toujours nécessaire. En tant que père qui élève un enfant, je cherche chaque jour des choses à lui montrer qui lui ressemblent, qui reflètent qui elle est. Et c'est comme, n'essayez pas de remonter 30 ans en arrière. Parce que la liste est, vous savez ce que je veux dire? La liste est petite.

CS: Vous avez dépeint Aaron Burr, qui était un esclavagiste, qui s'est plus tard battu pour l'émancipation. Et je me demandais à quoi ressemblait ce conflit pour vous, habiter cette personne en tant qu'acteur et personnellement?

Odom Jr .: Quelle grande question, quelle grande question. Il y a de la dissonance. Il y a de la dissonance et de l'inconfort, je dois vous le dire. Mais ce à quoi je faisais confiance, c'était que cela rendrait la performance et le spectacle plus intéressants. Peut-être que je savais que cela pourrait rendre malades certaines personnes, que cela pourrait – je savais que cela ferait partie d'une conversation. Il y a une tension dans cette pièce, dans le fait que nous jouons des esclavagistes et nous jouons des hommes – et il y a des femmes qui jouent des hommes aussi, vous savez, des soldats – nous jouons des hommes qui ont fait des choses assez indéfendables. Mais comme vous le savez, en tant qu’artiste, j’étais évidemment prêt à relever le défi car je pense que les plus grandes victoires symboliques de la pièce, qui sont tout simplement: elle est confrontante, elle est difficile. C'est vraiment la première question qui doit être posée est, ok, de qui est l'histoire?

CS: C'est vrai.

Odom Jr .: Qui peut raconter les histoires? Commençons par là. D'accord, vous dites que c'est une histoire, non? Eh bien, qui peut le dire? Nous le disons cette fois et nous utilisons nos propres mots, notre propre langue pour le dire. C’est la première étape. La prochaine étape est que nous avons regardé cette histoire à travers un tel… il y a eu un effort très concerté pour resserrer cet iris, pour nous assurer que nous ne le regardons que comme le disent les vainqueurs ou les vainqueurs perçus. Et pour que l'iris soit si petit.

Vous ouvrez un peu ce truc et vous allez, oui, où étaient les femmes? Est-ce qu'ils organisaient simplement des fêtes pour les hommes qui ont fait toutes ces choses merveilleuses? Comme où sont encore les statues des femmes? Nous étions tous là, non? Et puis vous ouvrez un peu cet iris et vous allez, que faisaient les Noirs? Je suis désolé, attendez une seconde, il y avait des Noirs ici, non? Et n'y avait-il pas de héros noirs? Il n'y a donc pas de héros noirs dans mon quartier? Où sont les Noirs? Tu sais ce que je dis?

CS: Oui, je le sais.

Odom Jr .: Lin, il a commencé, il a commencé la conversation de "Eh bien, c'est l'histoire sur laquelle nous sommes tous d'accord, non?" D'accord, voici donc les faits: comme vous me les avez répétés à maintes reprises. D'accord! Super. La première étape est, maintenant nous allons les prendre et nous allons raconter l'histoire avec nos propres mots. Es-tu d'accord avec ça?

Voyons maintenant de quoi d'autre nous pouvons parler. Voyons quoi d'autre. C'est donc vraiment mettre tout le monde à la table. Hamilton a réuni tellement de gens à la table parce que c'est tellement joyeux et brillant. Et cela nous a mis la table pour avoir cette conversation que nous avons dans les rues. Cela nous a mis une table. C'est un terrain d'entente parce que tant de gens l'apprécient, certains l'aiment. Et donc, on se retrouve tous en même temps Hamilton fête. Et de quoi allez-vous parler une fois que vous serez à cette fête?

CS: Vous savez, vivant dans le Bronx, j'ai vu des centaines d'élèves du secondaire en route pour visiter Hamilton. C’est quelque chose que la série a travaillé très dur pour faciliter. Et je me demande, en quelque sorte de sauter ce que vous venez de dire, quelles étaient les questions les plus intéressantes qu'ils vous ont posées? En avez-vous des souvenirs?

Odom Jr .: Ouais. Je me souviens que c'était un peu après mon départ, il y avait cette jeune fille de Philadelphie qui a travaillé très dur pour me rejoindre. Elle était comme, m'envoyant des messages privés et elle a fini par trouver un de mes professeurs de voix qui m'envoyait des SMS. J'étais un peu occupée, mais cette jeune fille voulait vraiment me poser une question. Et j'ai finalement eu le téléphone avec elle et elle a dit: «Alors mes amis et moi parlons Hamilton beaucoup. Et nous pensons que ce spectacle n’est pas du tout révolutionnaire. C'est juste un groupe de personnes de couleur qui se tiennent sur la scène pour raconter des histoires aux Blancs. Qu'est ce que tu penses de ça?"

Alors tu sais, j'ai adoré. J'adore des trucs comme ça. Je suis comme, s'il vous plaît apportez-le, vous savez? J'adore donc qu'elle ait travaillé dur pour arriver jusqu'à moi pour me poser cette question, pour me faire un peu griller. Et tout ce que je pouvais dire à cette jeune fille, cette jeune révolutionnaire, c'était: Lin a écrit le spectacle qui lui tenait à cœur. Il ne fait aucun doute dans mon esprit que dans un certain temps, quelqu'un va écrire le spectacle qui fait Hamilton l'air pittoresque. Je n'en doute pas. J'espère vivre assez longtemps pour voir ce spectacle. Je lui ai dit: "C'est ton travail."

Tout ce que Lin a fait, c'est prendre le relais. Lin a créé une opportunité pour lui-même et ses frères et sœurs qui n'a jamais existé pour lui. Lin, un jeune artiste portoricain, un jeune acteur talentueux et musicien. Je veux dire, il y a deux spectacles pour Lin à faire, dans le canon du théâtre musical, dans le canon entier. Avant d'écrire (Dans les hauteurs et Hamilton). Vous savez, il n’a littéralement rien à faire pour lui.

Donc, tout ce que Lin a fait, c'est prendre le relais à quelqu'un. Il a couru sa jambe de course, et maintenant c'est votre travail de courir votre jambe. Vous écrivez le spectacle qui fait Hamilton l'air pittoresque. Vous écrivez le spectacle qui répond à toutes les questions Hamilton n'a pas eu le courage de le faire, ou que vous avez l'impression qu'il n'a pas eu le courage ou le courage de demander. Eh bien, maintenant c'est votre responsabilité.

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CS: Il me semble qu'un fil conducteur de votre carrière a été la façon dont vous avez fait confiance à votre propre valeur, même si cela a pu mettre en danger d'autres opportunités que vous aviez. Et c'est une chose facile à parler, mais difficile à faire. Et je me suis demandé quel est votre secret?

Odom Jr .: Tu sais, la foi.

CS: La foi?

Odom Jr .: Oui, j’ai parlé à de jeunes artistes, des hommes, de ne pas ignorer une sorte de pratique spirituelle. Et ce n'est pas sans rapport avec ce que nous voyons dans les rues. Ce n'est pas sans rapport. Cette chose, cela fonctionne toute notre vie. Je sais que j'ai trouvé en tant qu'homme, il y aura des moments où vous ne pourrez pas le délier, où vous avez fait tout ce que vous pouvez, où vous avez couru votre étape de la course. Et dans ces situations de ma vie, j'ai dépendu d'un Dieu qui m'a aidé à traverser ces moments, qui m'a vu à travers ces moments, et l'univers ne m'a jamais rencontré qu'à mi-chemin. Tu sais ce que je veux dire? Plus quand je fais un pas pour moi, Dieu, l'univers, en prend deux. Ce sont les vrais trucs.

CS: Donc, avoir foi en quelque chose de plus grand que vous, faire confiance au genre de processus?

Odom Jr .: Absolument. Absolument. Et je ne salue pas une chose pareille. C’est une vraie pratique dans ma vie.

(Photo de Theo Wargo / Getty Images)

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