Entrevue avec la scénariste Jessica Swale: Summerland

Premier long métrage de la scénariste / réalisatrice Jessica Swale, Summerland, raconte l'histoire d'Alice (Gemma Arterton), une femme stoïque et solitaire de l'Angleterre de la Seconde Guerre mondiale qui trouve un jeune garçon qui lui est imposé au plus fort du Blitz, le bombardement nazi de Londres qui a déplacé de nombreux civils vers le moins campagne dangereuse. Alors que le film explore la relation naissante entre l'écrivain endurci et sa charge courageuse et irrépressible, Summerland montre aussi les jeunes années d'Alice et comment une romance vouée à l'échec l'a laissée amère et méfiante à l'égard d'une société intolérante.

Swale est surtout connue pour son travail dans le théâtre, avec des pièces comme Blue Stockings et Thomas Tallis qui ont été acclamées pendant leur séjour dans le West End de Londres. Summerland marque les débuts de la réalisatrice de long métrage de Swale et la réunit avec la principale dame Gemma Arterton, qui a également joué le personnage principal de l'une des pièces les plus célèbres de Swale, Nell Gwynn. Le film met également en vedette Gugu Mbatha-Raw, Tom Courtenay et Lucas Bond dans le rôle de Frank, le jeune garçon qui bouleverse la vie d'Alice.

En relation: Critique de Summerland de Screen Rant

Tout en faisant la promotion de la sortie Summerland, Jessica Swale a parlé à Screen Rant de divers aspects du film, du défi et de l'opportunité du film par rapport au théâtre, à la collaboration avec Gemma Arterton. Elle parle des thèmes du film et de l'importance pour elle de créer quelque chose d'intelligent, mais réconfortant et de bonne humeur. Elle explique également comment Arterton avait vieilli pour son rôle d'ermite auto-isolée qui s'était coupée de la connexion humaine.

Summerland est maintenant disponible dans certains cinémas et VOD.

Gemma Arterton à Summerland

Tout d'abord, j'ai adoré votre film. Cela m'a vraiment assommé. J'étais fasciné. Eh bien, vous savez à quel point c'est bon, vous l'avez fait!

C'est si gentil à dire, mais le fait est que vous ne le faites pas! Vous savez comment vous le racontez et ce que vous en pensez, mais c'est tellement personnel que même si vous pouvez le regarder et penser: "Techniquement, je suis fier de ce plan, et j'aime la façon dont cette scène s'est déroulée, «Il est toujours impossible de savoir ce que cela représente pour les autres parce que vous êtes tellement investi émotionnellement. Cela signifie vraiment beaucoup quand les autres disent qu'ils aiment ça! Alors merci, tu as fait ma journée.

Il traite de thèmes aussi lourds, mais il n'a pas de méchanceté ou de cynisme fatigant du monde, mais il n'est pas non plus trop saccharin ou réducteur sur les sujets qu'il couvre.

C'était vraiment important pour moi. Je me fais une mission de faire des œuvres rédemptrices et optimistes. J'ai l'impression qu'une partie du pouvoir de l'art réside dans sa capacité à nous élever, à transcender le quotidien, à nous donner de l'espoir dans les temps sombres. C'est un moment assez opportun pour faire et regarder des films comme celui-ci. Mais en même temps, je détesterais penser que je faisais un travail qui n'était qu'un film de "bonbons". Et ce que j'entends par là, c'est quelque chose sans aucune substance, qui est juste censé être amusant et faire rire les gens. Vous savez, parfois, le travail le plus profond peut être aussi bien optimiste que tragique, et marcher dans cette direction est quelque chose que je suis très conscient de faire.

Jusqu'à présent, vous êtes surtout connu pour votre travail dans le théâtre. Ceci est votre premier long métrage. Avez-vous toujours voulu être cinéaste, ou s'agissait-il d'une nouvelle aventure, d'un nouveau risque, d'une expérience pour vous?

Eh bien, je savais que j'avais toujours voulu raconter des histoires. Je voulais être acteur, à l'origine. Puis je suis devenu metteur en scène de théâtre et j'ai commencé à écrire par accident. J'ai commencé à écrire Summerland il y a peut-être cinq ou six ans, maintenant. J'avais écrit quelques films, mais c'étaient tous des adaptations du travail que j'avais fait pour le théâtre. On m'a donc demandé d'écrire une adaptation de Nell Gwynn et de Blue Stockings, par exemple. Mais c'était la première chance qu'on m'avait donnée d'écrire quelque chose d'original pour le cinéma, à partir de zéro. Pour cette raison, je voulais vraiment embrasser ce que pouvait être le cinéma, donc plutôt que de raconter une histoire qui pourrait nécessairement vraiment arriver, je pense que nous en avons assez de la vraie vie. Je suis vraiment attiré par "et si?" Le réalisme magique et l'idée de ce qui pourrait être.

Un peu d'imagination, d'émerveillement enfantin, va vraiment loin.

Je voulais faire un film qui capte une partie de cette magie et le potentiel de la vie pour en avoir plus que ce que nous pouvons voir avec nos yeux de tous les jours. Mais pour répondre à votre question concernant le cinéma, c'était un peu une surprise, passer au cinéma. Je n'avais même pas réalisé que j'étais un écrivain, mais plus que j'écrivais, et maintenant j'ai six ou sept scénarios qui sont en cours de réalisation ou qui seront mis en production dès que tout le monde sera de retour sur le plateau. J'ai l'impression que le cinéma me rend si heureuse. J'adore être mis au défi et j'aime vraiment ressentir mes limites, et je pense que c'est pourquoi j'aime vraiment faire du cinéma maintenant. Je l'adore, mais c'est toujours mystérieux pour moi. J'ai l'impression que le théâtre est un endroit très confortable, ce que j'adore, mais les défis du cinéma sont vraiment passionnants, et c'est ce qui m'a attiré. Je sens que je m'intéresse également à l'esthétique, au rythme et à la musique et au dialogue, et à l'équilibre entre l'auditif et le visuel. Le cinéma permet aux cinéastes de vanter tous ces éléments ensemble.

Gemma Arterton et Lucas Bond à Summerland

Est-ce que Gemma est votre muse? Depuis combien de temps la connais-tu?

Nous nous sommes rencontrés il y a environ cinq ou six ans. Nous travaillions ensemble parce qu'elle jouait le rôle principal dans une pièce que j'avais écrite pour le West End. Mais nous nous sommes entendus tout de suite et avons vite compris que nous avions des sens de l'humour et de l'énergie similaires. Je suis quelqu'un qui aime faire, créer et me mettre au défi, sortir et essayer de nouvelles choses et être créatif autant que possible. Et elle est exactement comme ça aussi. Et nous nous sommes liés très rapidement et avons bien ri ensemble. Cela nous a aidés à vivre au coin de la rue et à avoir tendance à avoir les mêmes passe-temps. Nous n'avions pas l'intention de travailler ensemble immédiatement, mais elle avait reçu le scénario d'un producteur que nous connaissons tous les deux, qui lui a dit qu'elle devrait le lire parce que ce producteur l'a vraiment apprécié. Je ne savais même pas qu'elle en avait une copie, et nous dînions ensemble quand j'ai appris qu'elle l'avait.

C'est comme si c'était écrit pour elle.

J'ai immédiatement pensé, même si j'avais écrit Alice un peu plus âgée, si Gemma l'aimait, je devrais la réécrire et la rendre plus jeune et la réécrire pour elle. C'est un tel rêve d'acteur avec qui travailler. Elle est non seulement un immense talent, mais elle est généreuse et prête à essayer des options dans les scènes. Je pense que c'est une partie vitale et utile de la réalisation de films. Quand ils vous donnent des choix, vous avez une modification beaucoup plus facile. Elle est très généreuse dans sa façon de travailler sur le plateau. Il n'est pas surprenant que nous soyons déjà plongés dans notre prochaine production ensemble, qui est actuellement secrète, mais nous écrivons en fait une série télévisée.

Dans les flashbacks, Gemma ressemble à elle-même, et de nos jours, ou à l'époque de la Seconde Guerre mondiale, elle … Elle se porte simplement avec un autre type de dignité. Comme un loup ou quelque chose qui n'est qu'un mur de force que personne ne peut franchir. Et puis ce garçon se présente et elle retrouve cette chaleur. Cela m'a vraiment ému, je dois dire.

C'est une actrice tellement polyvalente. Elle peut vraiment vraiment tourner la main vers n'importe quoi et elle n'a pas du tout de vanité. Alors quand elle travaillait dans les années 40, elle a demandé à avoir l'air aussi brutale que possible par le paysage et par la vie. C'est difficile parce qu'elle est si belle, mais nous lui avons donné une perruque éraflée avec des morceaux de cheveux gris qui n'avaient pas vu de brosse à cheveux depuis une éternité et un jour. Et elle ne portait aucun maquillage du tout. Le seul maquillage qu'elle portait était de lui donner un aspect légèrement patiné par le soleil et un peu plus âgé. Et donc, vous savez, lorsque vous écrivez avec quelqu'un qui veut mettre cela en premier, plutôt que de vous soucier de la qualité de leur apparence à l'écran, c'est très utile. Mais c'était aussi un choix conscient en termes d'énergie qui change lorsque l'on vieillit et que la vie et les émotions sont vaincus. Au début, elle est plus tendue, frustrée et sans sommeil. Il y a une tension dans son corps, qui vient d'être fermée à tout le monde. Et plus Frank la ramène à la vie et la réchauffe, plus elle se détend et tout change en termes de soleil et de physique. C'était un voyage vraiment intéressant sur lequel travailler.

Je déteste avoir l'air d'un garçon stupide, mais je pense qu'elle est encore plus magnifique dans les scènes des années 1940. J'adore les cheveux et le bandeau, tu sais?

Moi aussi! J'adore le fait qu'elle n'essaye pas. Je pense que la plus grande forme de beauté, c'est quand quelqu'un n'a pas fait de gros efforts pour faire un effort massif, mais qu'il est autorisé à être lui-même. Et il y a aussi quelque chose dans le fait de ne pas porter de maquillage, où la qualité de votre peau devient plus translucide et vos émotions sont plus clairement lues lorsque vous pouvez voir la peau de quelqu'un. Je pense que le maquillage est un appareil merveilleux et il est incroyablement important dans le cinéma, mais la vérité est que si vous mettez quelque chose sur la peau, ces minuscules petits changements de ton et de couleur qui proviennent de réactions émotionnelles peuvent être cachés. Il y a probablement quelque chose dans le fait que vous pouvez voir les petits détails de ce qu'elle ressent, instant après instant, quand elle ne porte pas de maquillage. Cela nous aide à nous engager encore plus avec elle.

Gugu Mbatha-Raw et Gemma Arterton à Summerland
Gugu Mbatha-Raw et Gemma Arterton à Summerland

Je vais cesser de ressembler à un garçon stupide, et maintenant je vais avoir l'air d'un Américain stupide, mais je n'ai jamais vraiment pensé aux réfugiés déplacés de Londres pendant le blitz. Ils avaient besoin d'aller quelque part! Cela ne m'est jamais venu à l'esprit, et je n'avais jamais vu d'histoire à ce sujet auparavant. Est-ce une connaissance commune pour vous, est-ce que les petits enfants anglais apprennent cela à l'école? Ou vous considérez-vous comme un historien de l'époque?

En grandissant, je connaissais certainement la Seconde Guerre mondiale et le fait que beaucoup d'enfants avaient été déplacés hors de la ville et évacués parce que c'était trop dangereux et emmenés à la campagne. Et certains d'entre eux ont vécu des expériences glorieuses, sont restés dans des familles aimantes et ont passé un moment inoubliable, mais d'autres enfants ont passé un moment horrible à être mis avec des gens qui ne les aimaient pas. Je ne suis pas sûr que quiconque aurait eu des expériences similaires à celles auxquelles Frank est confronté lorsqu'il rencontre Alice pour la première fois et qu'elle essaie de lui fermer la porte. Mais ce n'était certainement pas toujours confortable. J'ai fait beaucoup de recherches sur la réalité de cela. Mais ensuite, je pense, vous devez avoir un moment où vous choisissez délibérément de mettre ces informations de côté et de dire: "D'accord, mon travail n'est pas d'historien, mon travail est de conteur." Alors concentrons-nous là-dessus.

Bien, si vous vouliez faire un documentaire, vous le feriez!

Vous pourrez vérifier les faits plus tard, mais essentiellement, je ne fais pas de documentaire. J'essaye de faire une histoire significative. Vous êtes censé croire que l'histoire n'est pas si éloignée de ce qui pourrait vraiment arriver, peut-être à l'exception du peu de magie qu'elle contient. C'est assez historiquement précis et bien documenté. Ma grand-mère a vraiment aidé avec ça, puisqu'elle a vécu la Seconde Guerre mondiale et qu'elle se souvient de cette époque.

Quand vous avez une feuille de papier vierge devant vous, ou un écran d'ordinateur, quel que soit votre processus, avez-vous l'époque, le décor en premier, ou avez-vous le noyau d'une histoire. Quel est le «carré» de cette histoire, car il y a tellement de parties différentes qui se rejoignent qui s'additionnent à ce bel ensemble cohérent.

Je n'ai pas une seule façon d'écrire. Cela dépend absolument du projet. Le plus souvent, dans le passé, j'ai commencé avec une personne ou un lieu ou quelque chose qui m'inspirait, qui dictait l'époque depuis le début. Pour Nell Gwynn, je l'ai trouvée tellement intrigante que j'ai voulu écrire sur elle. Et cela m'a dit où et quand le régler. Avec cela, c'était beaucoup plus ouvert. C'était la première fois que j'écrivais quelque chose pour le cinéma qui n'avait pas été une pièce de théâtre auparavant. Donc, les deux rôles de scénariste que j'ai joués auparavant étaient des adaptations de pièces que j'avais écrites. Pour cela, j'ai commencé par penser, si je vais écrire quelque chose qui est spécifiquement pour le cinéma, qu'est-ce que cela signifie? Que peut faire le cinéma? Je ne veux pas raconter une histoire si proche de la réalité qu'il n'y a aucune raison de la voir sur grand écran. Pourquoi ne pas profiter du fait que nous avons cette forme d'art incroyable qui peut montrer la vraie vie, plus certains. Nous pouvons explorer la magie et l'imagination. Je devrais utiliser mon imagination pour raconter l'histoire la plus extraordinaire possible. Alors je commence à penser à la magie et à savoir si nous croyons en la magie, au réalisme magique, et à partir de là, j'ai commencé à penser au folklore, et donc l'histoire se déroule en quelque sorte. Ce que j'apprécie vraiment en tant qu'écrivain, c'est la partie du processus où j'ai l'impression que vous n'êtes pas vraiment en contrôle et que vous avez l'impression de s'écrire, en particulier les moments qui vous surprennent vraiment. Quand quelque chose arrive, c'est vraiment inattendu. Pour moi, personnellement, quand il y a un rebondissement, je n'aime pas le planifier avant de commencer. J'aime écrire dans les personnages, et ce faisant, vous déterminez qui ils sont et ce qui est important pour eux. Ensuite, vous permettez à l'histoire de commencer à se développer. Par exemple, la torsion dans ceci, je n'avais aucune idée, quand j'ai commencé, que ça allait être le cas. J'étais assis sur le toit d'un bus londonien, je me souviens visiblement, en passant devant la gare de Kennington dans le sud de Londres, et en réalisant soudain l'élément caché de l'histoire. Ce moment où j'ai réalisé, honnêtement, j'ai en quelque sorte haleté et pensé: "Non, c'est impossible! Attendez, est-ce possible?" Cela me rend toujours excité.

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C'est une torsion qui prend tout son sens dès que cela se produit. Après ce choc, vous vous dites: "Bien sûr! C'est parfaitement logique! De toute évidence! Comment autrement?"

Je pense que ce qui était vraiment important, c'est que si vous écrivez une tournure comme celle-là, vous devez revenir en arrière et travailler dur pour vous assurer que c'est absolument réalisable. Alors les gens n'iront pas: "Oh, ça n'a pas de sens, ça n'a pas de sens." Je retourne en arrière et j'ajoute des informations que les gens, s'ils daignent regarder le film une seconde fois, pour faire des liens et penser: "Oh, cette couleur jaune, bien sûr!" C'était pour moi une partie vraiment ludique et charmante du processus.

Le film est fantastique, il m'a vraiment ému. Vous parliez du réalisme magique et de la façon dont il y a un élément surnaturel dans toutes nos vies, la façon dont elle parle de l'au-delà. Mon père est décédé très récemment, plus tôt ce mois-ci, et toutes ces interactions à ce sujet m'ont vraiment touché. Je ne suis pas une personne religieuse, je ne sais pas si je crois en aucune de ces choses. Mais je ne peux pas non plus imaginer que quelqu'un comme lui, qui a travaillé si dur toute sa vie, n'aurait pas quelque chose de spécial qui l'attend après.

Quand j'ai commencé à écrire ce film, mon père allait bien. Au cours de l'écriture et de la réalisation du film, il est tombé malade et est décédé. C'était vraiment inattendu et je n'avais jamais perdu personne auparavant. Ce qui commence, c'est un film où un jeune enfant perd son père, comme Alice l'avait fait aussi, en fait, quelqu'un perdant quelqu'un qu'il aime vraiment beaucoup. Je ne savais pas vraiment ça. J'avais rompu avec les gens de ma vie, mais je n'avais jamais subi ce genre de perte catastrophique pour moi-même. Cela m'est arrivé pendant que je faisais le film, et bien sûr, cela change votre façon de travailler et ce que vous voulez dire, et la façon dont cela résonne. Une des choses que mon père disait, quand il était malade, c'était qu'il aimait regarder des films, mais il ne voulait plus regarder quoi que ce soit qui soit trop morbide et trop misérable. Parce qu'il voulait profiter de la vie et qu'il pensait que le cinéma était une belle façon de s'échapper. J'ai donc décidé, à ce moment-là, que je voulais vraiment en faire ma mission de faire des films comme ça, que mon père aurait voulu voir. Il est vraiment important d'embrasser la vie et de se rappeler à quel point elle est précieuse et à quel point les gens sont importants. J'espère donc que c'est un film qui peut parler aux personnes qui ont souffert du chagrin. Il sera toujours là, mais cela devient plus facile. Je pense que nous voyons cela chez Alice, et certainement, je pense, la réalisation de ce film qui m'a également aidé dans mon propre processus de deuil.

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