Dodsworth (1936) – Voyages dans un film classique

William Wyler’s Dodsworth est livré avec le plus haut des pedigrees, étant le film préféré de l'hôte immortel de TCM, Robert Osborne. Il a été diffusé plusieurs fois dans les années qui ont suivi sa mort et je ne peux pas vous dire pourquoi je ne l'ai jamais cherché auparavant. Peut-être parce que la barre était si haute que je ne voulais pas que mes pensées soient moindres que celles d'Osborne. Mais quand Warner Archive mettait Dodsworth sur Blu-ray, j'ai pensé qu'il n'y avait pas de meilleur moment que maintenant pour le regarder. Et je ne peux pas dire qu'il y ait une meilleure façon de découvrir une si belle fonctionnalité émotionnellement travaillée!

Dodsworth est l'histoire d'un magnat de l'automobile à la retraite (Walter Huston) qui veut voir le monde avec sa femme dévouée Fran (Ruth Chatterton) à ses côtés. Mais alors que les deux voyagent ensemble en Europe, Dodsworth et sa femme commencent à réaliser à quel point ils sont différents. Et l'arrivée d'un divorce nommé Edith Cortright (Mary Astor) conduit à d'autres questions et complications.

Permettez-moi de dire tout de suite quel paquet tout à fait spectaculaire que Warner Archive a assemblé. Je regarde beaucoup de restaurations et autres, mais c'est la première fois de mémoire récente où j'ai vu la lueur et les paillettes de quelque chose qui ressemblait à regarder du nitrate à l'écran. Il y a une luminosité intérieure dans la présentation à couper le souffle. Si vous le pouvez, regardez-le sur le meilleur téléviseur ou ordinateur dont vous disposez.

En ce qui concerne le film, j'ai entendu dire que c'est l'un des premiers films vraiment «pour adultes» à exister. Et je ne parle pas d'adulte au sens sexuel, mais dans les thèmes qu'il examine. Nous rencontrons Sam Dodsworth de Huston alors qu'il vient de vendre son entreprise pour des millions et peut enfin se consacrer à la détente. Cela semble simple, non? Le problème est de savoir ce que le mot «retraite» signifie pour lui et Fran. Dodsworth n'a aucun problème à ralentir, à regarder sa fille se préparer à la naissance de son bébé, à devenir grand-père et à vieillir. Fran, qui est plus jeune que son mari, a plus de mal.

Ce que Wyler et le scénariste Sidney Howard accomplissent, c'est l'histoire de la définition de la façon dont nous passons nos vies, et la triste vérité sur les gens qui s'éloignent naturellement. Il aurait été ridiculement facile de présenter Fran comme une jeune femme vaine et amère qui ne cherche que le plaisir, et Edith comme la femme simple et aimable qui convient mieux à Sam. Ce n'est pas le cas, en fait, les deux femmes sont remarquablement complexes (et cela est aidé par le fait qu'elles sont jouées par deux merveilleuses actrices).

Il est surprenant que, dans un film de plus de 90 minutes, Mary Astor se sente comme un personnage secondaire. Sam rencontre Edith pour la première fois brièvement pendant que Fran et lui traversent l'Europe, puis elle est partie pour une partie clé du long métrage. Et une fois qu'elle est enfin devenue une joueuse, vers les 20 dernières minutes environ, vous ne pouvez pas croire qu'elle n'a pas été là pendant tout ce temps. En si peu de temps, Astor vous fait croire que vous savez tout sur Edith et exige qu’elle soit dans la vie de Sam. Il est plus remarquable de réaliser que, alors qu’Astor filmait cette histoire d’amour et de relations, elle se battait avec son ex-mari dans une procédure de divorce et de garde très publique.

Mais comme on se souvient le mieux d'Astor, le MVP doit être Ruth Chatterton. Je suis certain que je l'ai regardée dans d'autres fonctionnalités mais elle m'a époustouflé. La triste vérité trouvée dans Dodsworth est la façon dont deux personnes peuvent s'aimer et se rendre compte qu'elles ne se connaissent plus. Pour Ruth de Chatterton, elle ne cherche pas activement à s'éloigner de Sam, même si elle se livre à des flirts (y compris avec un David Niven incroyablement charmant). C'est en partie l'équivalent féminin d'une crise de mi-vie, mais il y a un élément non dit dans son personnage qu'elle essaie d'expliquer à Sam.

Elle est plus jeune et jolie, mais elle a également été définie comme une épouse et une mère pendant que Sam crée un empire et un héritage. Sa retraite, pour la première fois, est l'occasion pour eux deux d'être leur propre peuple (et, mon garçon, cela va jusqu'au bout). Mais dans ce désir de fléchir l'individualité, Fran découvre qu'elle veut être sa propre personne, célibataire et trouver un amour qui lui aurait d'abord été refusé. Vous ne venez jamais détester aucun des personnages. Au lieu de cela, vous pleurez leurs choix. Sam, pour savoir qu'il aimera toujours sa femme, mais doit poursuivre une relation avec une femme qui l'aime vraiment de la même manière. Et pour Fran, vous espérez qu'elle trouvera une vraie satisfaction en cours de route.

Fait intéressant, compte tenu du code Hays et de tout cela, la fin de ce film est également unique en ce que les couples sont à l'origine du divorce, mais pas à la fin. La romance entre Sam et Edith est encouragée, bien que légalement Sam soit toujours lié à Fran.

Et je n'ai pas encore parlé de Walter Huston. J'ai l'habitude de voir Huston comme un méchant, à la Le diable et Daniel Webster (1941). Ici, c'est un personnage incroyablement debout et patricien dont vous révérez la magnanimité. Il ressemble aux personnages que je m'attendrais à voir dans un film de Frank Capra, avec son propre code moral. Dans le même temps, il a également un grand sens du timing sec et comique, en particulier dans une séquence d'arguments entre Tubby Pearson de Harlan Briggs. C'est un homme pour lequel le temps n'a pas de sens et pourtant le temps a tout le sens du monde.

Dodsworth est un film dramatique, et non dans le sens où l'action et les secrets sont jetés à l'écran. Le drame vient de la nature de la vie elle-même. Tout le monde est en pleine forme et c'est juste une histoire profonde et globale de l'humanité. Je peux voir pourquoi Robert Osborne l'aimait tant. Le Blu-ray de Warner Archive manque de matériel bonus mais cela n'a pas d'importance, la présentation en vaut la peine.

Évaluation de Ronnie:

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